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Cultivo

CO2: el ingrediente que falta

Por: Kevin, May 7, 2018

El dióxido de carbono ha sido un tema candente últimamente. Existen dudas sobre su efectividad para mejorar la salud de las plantas y aumentar los rendimientos. Echemos un vistazo a algunas de esas preguntas e intentemos aclarar algunas cosas.

En primer lugar, la función biológica más importante de una planta es la de la fotosíntesis. Sin este proceso químico, las plantas no pueden proveerse de alimento. Muchos jardineros creen que los nutrientes proporcionan todos los alimentos que una planta necesita para desarrollarse. La verdad es que los nutrientes no se consumen como alimento. Los nutrientes contienen minerales que la planta utiliza junto con la luz y el CO2 durante la fotosíntesis para producir los azúcares complejos que necesita para la energía y el crecimiento. Las hojas proporcionan a las plantas toda su comida porque convierten la luz solar en energía alimentaria. El clorofilo hace posible esta transformación de energía. Las hojas también producen oxígeno en el aire que respiramos. El clorofilo es un pigmento que se encuentra en las células de las hojas que se forma solo en presencia de luz y es lo que hace que las plantas se vuelvan verdes. El clorofilo está contenido en los cloroplastos y tiene la capacidad de capturar energía de la luz. La luz del sol brilla a través de la parte superior de la hoja y alcanza la siguiente capa de células. La energía de la luz está atrapada por la clorofila en los cloroplastos. En los cloroplastos, un proceso que usa agua cambia la energía de la luz en un tipo de energía química. Esta energía química se almacena en los cloroplastos. Los cloroplastos usan la energía química para hacer comida. El aire ingresa a la hoja a través de los estomas y se mueve en pequeños espacios alrededor de las células productoras de alimentos en la hoja. El dióxido de carbono del aire pasa a través de las paredes celulares y las membranas de las células. El dióxido de carbono ingresa a los cloroplastos donde la energía química previamente almacenada convierte el dióxido de carbono en azúcar. Los tubos en la planta llevan el azúcar de las células de la hoja a otras partes de la planta, como raíces, tallos y flores. Las células en estas partes de la planta almacenan algo de ese azúcar.

CO2: el ingrediente que falta

¿El CO2 ayuda con los clones y el enraizamiento?

Un aspecto a menudo pasado por alto y poco estudiado de la respuesta de la planta al CO2 está en los procesos subterráneos. Cuando se expone al aumento del CO2, se ha observado que las raíces se vuelven más numerosas, más largas, más gruesas y de crecimiento más rápido en muchas especies de plantas. Al clonar plantas, el crecimiento de la raíz aparece 3-5 días antes con el enriquecimiento de CO2 versus sin ella. Aunque se conocen algunas cosas sobre las respuestas de raíz al enriquecimiento de CO2, queda mucho por aprender. Sin embargo, está claro que las raíces de las plantas, al igual que la mayoría de los otros órganos de las plantas, normalmente rinden mejor en el aire enriquecido con CO2 que en el aire ambiente.

CO2: el ingrediente que falta

¿Qué tiene que ver la luz con CO2?

La fotosíntesis tiene dos partes. Las reacciones dependientes de la luz y las independientes de la luz. La parte dependiente de la luz es el uso de la luz para “robar” electrones del agua. Este es el proceso que produce oxígeno. La parte independiente de la luz es la fijación de carbono. Las plantas producen CO2 durante la respiración cuando descomponen los azúcares al igual que los humanos. Hacen esto día y noche, pero durante la fotosíntesis tienden a tomar más CO2 del aire del que ponen. Reducen la producción de CO2 durante los pasos de fijación de carbono de las reacciones de fotosíntesis independientes de la luz. Ambos procesos continúan todo el tiempo, excepto que la fijación de carbono tiende a ser más activa durante el día. Solo liberan oxígeno durante el día ya que requieren luz para hacerlo.

¿El CO2 realmente mejora los rendimientos o simplemente hace una planta más saludable?

La respuesta es ambas. El objetivo del enriquecimiento de CO2 es reducir el tiempo de siembra a cosecha y acelerar el crecimiento y aumentar los rendimientos. Las plantas también pueden resistir mejor a los insectos y las enfermedades cuando se cultivan con CO2 enriquecido. En un estudio, la lechuga se cultivó en un invernadero con aire ambiente frente a la lechuga cultivada en un invernadero con enriquecimiento de CO2. Los resultados fueron claros. La lechuga crecida en el invernadero con aire ambiente estaba lista para cosechar en 59 días. En el invernadero con enriquecimiento de CO2, la lechuga se cosechó en 48 días. Por peso, la lechuga de invernadero enriquecida con CO2 pesaba un 30% más. En estudios realizados aquí en nuestra granja, hemos descubierto que al suministrar a las plantas de tomate un nivel elevado de CO2, esas plantas producían un 20% más de fruta que aquellas plantas que no recibían el CO2 elevado. Por peso cosechable, las plantas que reciben más CO2 producen un 25% más que las que no lo reciben.

CO2: el ingrediente que falta

Las pruebas realizadas en fresas mostraron que las fresas cultivadas con niveles elevados de CO2 contenían más azúcares y masa física para soportar un mayor número de sitios de floración. El hecho de que hubo más sitios de floración dio lugar a la formación de una mayor cantidad de fresas y, por lo tanto, condujo a una mayor producción general.

¿Puedes tener demasiado CO2?

Mucho CO2 puede ser perjudicial para las plantas. Cuando los niveles de CO2 aumentan demasiado, se reduce la capacidad de las plantas para realizar la transpiración durante la fotosíntesis. Con tasas de transpiración más bajas, se extraen menos nutrientes a través de la planta, por lo que entran menos alimentos a la planta y el crecimiento se ralentiza. Los niveles altos de CO2 pueden causar que aparezcan manchas de necrosis en las hojas que también pueden rodar sobre sí mismas. Estas manchas de tejido muerto son una invitación para que aparezcan las bacterias y el moho. Las bacterias y el moho se alimentan del tejido muerto y pueden causar daños a las plantas, menores rendimientos y en algunos casos pueden causar la pérdida de cosechas. Se ha demostrado que los niveles de CO2 alrededor de 1200-1500 ppm proporcionan un crecimiento óptimo. Con niveles por encima de esto, solo está desperdiciando CO2 y, posiblemente, está buscando problemas.

CO2: el ingrediente que falta

Conclusión

El CO2 a menudo se pasa por alto ya que no es un aditivo necesario para la jardinería de interiores. Si bien las plantas pueden sobrevivir sin él, no estás maximizando el potencial de tu jardín. Incluso elevaciones leves pueden ser beneficiosas para su jardín. Con el aire ambiente, los niveles de CO2 rondan las 400 ppm. Elevar este nivel a incluso 600 ppm le dará recompensas. Al comenzar la mejora de CO2 en un jardín, lo primero que notará es que su jardín es más verde. Esta es una prueba de que su jardín se está beneficiando del CO2 que está proporcionando. Las plantas más verdes significan que hay más clorofilo presente en las hojas y muestra que se está produciendo más fotosíntesis. Hay muchas opciones disponibles para el enriquecimiento de CO2. Haga su investigación y encuentre la opción que funcione mejor para usted. ¡Usted y su jardín estarán mejor si lo hacen!

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