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Las Sativas son Indicas – y el origen del cannabis

Por: Kevin, June 13, 2018

“Todo problema complejo tiene una solución simple, sencilla, directa…y equivocada´´, esta frase refleja muy bien la cuestión de la clasificación botánica del cannabis. Lo que parecía una división muy clara y fácil, las Sativas tienen hojas estrechas y las Indicas hojas anchas, es un error. Varios estudios científicos elaborados en los últimos quince años han generado una nueva perspectiva sobre la cuestión. Al contrario de lo que se pensaba, todas las variedades de cannabis psicoactivo pertenecen a la especie Cannabis Indica.

Indicas y sativas

La división entre Indica y Sativa viene de la botánica tradicional que categoriza las plantas basándose en las similitudes de sus estructuras físicas. El primero en bautizar la planta fue el sueco Carlos Linneo, que estaba familiarizado con el cáñamo europeo (de hoja estrecha) al que llamó Cannabis Sativa (sativa es una palabra latina que significa “cultivada”).

Más adelante, el gran naturalista francés Jean Baptiste Lamarck denominaba Cannabis Indica a una nueva especie de cannabis originaria de la India (de hojas estrechas pero psicoactiva). El ruso Janichevsky añade una tercera especie en 1924, Cannabis ruderalis, que crece silvestre en Rusia.

Las Sativas son Indicas - y el origen del cannabis

Todas las variedades de hoja ancha son Cannabis Indica

El también ruso Vavilov añadió Cannabis Indica spp. Kafiristanica (o Afghanica), especie de hojas anchas y psicoactiva. Durante el siglo XX se publicaron distintos trabajos taxonómicos que clasificaban las plantas en varias especies o en una sola con varias subespecies. Los botánicos no se acababan de poner de acuerdo.

Para complicarlo aún más, los cultivadores de cannabis, que no son botánicos expertos, suelen dividir las variedades de plantas en dos grandes grupos. En general consideran Sativas las variedades de hoja estrecha que se usan en la producción de fibra y semillas, así como las variedades psicoactivas de México, Jamaica, Colombia, África, India, Nepal y Tailandia.

El término Indica, en cambio, se aplica sólo a las variedades psicoactivas de hojas anchas usadas tradicionalmente para hacer hachís con cedazo en Pakistán y Afganistán. La mayoría de las variedades psicoactivas modernas se consideraban híbridos entre Indica y Sativa.

Sin embargo, la botánica moderna no sólo se fija en las características externas, usa también las características químicas de las plantas desde la estructura del ADN hasta la producción de cannabinoides o terpenos. Este nuevo enfoque ha cambiado completamente la visión actual del cannabis.

La sorpresa

El botánico Karl W. Hillig, de la Universidad de Indiana, llevó a cabo una investigación sistemática de las variaciones genéticas, morfológicas y quimico-taxonómicas de 157 muestras de cannabis de origen geográfico conocido, incluyendo variedades de fibra, droga y silvestres. El resultado fue que había dos especies distintas C. Sativa y C. Indica, pero no está muy claro si C. Ruderalis es una especie independiente o una subespecie de C. Sativa.

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Las variedades psicoactivas de hoja estrecha son Cannabis Indica spp. Indica

Según su clasificación, Cannabis Sativa engloba las variedades europeas de cáñamo industrial de fibra y semillas y sus descendientes, así como las variedades silvestres de cannabis que se dan en América del Norte (Cannabis Sativa spp. Sativa) y Europa y Asia Central (Cannabis Sativa spp. Spontanea). Las variedades de Cannabis Sativa no son psicoactivas y tienen menor diversidad genética y distribución que las Indicas. También usan el término “cáñamo de hoja estrecha” (CHE) para las variedades sativa de fibra y semillas europeas, mientras que a las Sativas silvestres las llaman “cáñamo de hoja ancha” (CHA)

En esta nueva nomenclatura, Cannabis Indica engloba variedades cultivadas por su fibra, sus semillas o su psicoactividad y tiene cuatro subespecies. Todas las subespecies de Indica tienen la capacidad potencial genética de producir THC.

Cannabis Indica spp. Indica: originaria del sur y sudeste de Asia, introducida posteriormente en Oriente Medio, América y África para producción de droga. También se aplica el término “marihuana de hoja estrecha” (MHE) a las subespecies de Cannabis Indica cultivadas por su psicoactividad.

Cannabis Indica spp Afghanica: originaria de la cordillera del Hindu Kush en Afganistán. Se usa tradicionalmente para la producción de hachís tamizado. También se le aplica el nombre “marihuana de hoja ancha” (MHA).

Cannabis Indica spp. Chinensis: originaria del lejano oriente (China, Korea, Japón, Sudeste asiático), introducida posteriormente en Europa del Este. Se le aplica también el término “cáñamo de hoja ancha” (CHA).

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Las variedades de cogollo fino evolucionaron en clima húmedo y las de cogollo grueso en clima seco.

Cannabis Indica spp. Kafiristanica: es la variedad silvestre y posiblemente la variedad ancestral silvestre de la que deriva Cannabis Indica. También se le aplica el término “ancestro de la marihuana de hoja estrecha” (AMHE).

La gran mayoría del cannabis mundial es Cannabis Indica, no Cannabis Sativa. Las Sativas sirven para hacer fibra y semillas, no para hacer droga. La marihuana, es decir el cannabis psicoactivo, es siempre Cannabis Indica. No existen variedades psicoactivas de Cannabis Sativa, ni híbridos psicoactivos Indica/ Sativa. El cáñamo industrial europeo es Cannabis Sativa, mientras que el chino es Cannabis Indica.

En la terminología de Hilling, las variedades psicoactivas que normalmente conocemos como Sativas y que tienen hojas de foliolos estrechos y un efecto estimulante físico y mental, son Cannabis Indica spp. indica o marihuana de hoja estrecha (MHE), mientras que las que habitualmente se denominan Índicas y que, además de hojas anchas tienen un efecto narcótico y calmante se llaman Cannabis Indica spp. Afghanica o marihuana de hoja ancha” (MHA).

Tipo de psicoactividad

Hasta la aparición hace pocos años de las primeras variedades que también contenían CBD, la gran mayoría de las variedades de cannabis psicoactivas comercializadas eran altas en THC, que era su principal y casi exclusivo cannabinoide.

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Cannabis Indica spp Afghanica, es originaria de la cordillera del Hindu Kush.

Sin embargo, no todas las variedades tenían el mismo efecto. La diferencia en el tipo de psicoactividad está principalmente causada por los distintos terpenos que contienen. Por ejemplo, en la mayoría de las variedades conocidas como Indicas (Cannabis Indica spp. Afghanica o MHA) el efecto relajante y narcótico se debe sobre todo al mirceno, un monoterpeno. En cambio, el efecto estimulante de las conocidas como Sativas (en realidad, Cannabis Indica spp. Indica o MHE) es con frecuencia causado por limoneno, muy presente también en los cítricos.

Hoy en día, la mezcla entre variedades y genéticas, la hibridación constante, ha vuelto bastante inútil la diferenciación de efectos entre Indica y Sativa, pues casi todas las variedades tienen algún grado de hibridación.

La mejor información que podríamos tener es un perfil detallado de cannabinoides y terpenos de cada variedad, para que el consumidor pueda escoger con pleno conocimiento. Poco a poco, conforme avanza el conocimiento sobre las distintas moléculas presentes en el cannabis (cannabinoides, terpenos y flavonoides), vamos sabiendo de qué modo contribuye cada uno al efecto final de la variedad. La psicoactividad concreta de una variedad de cannabis es producto de lo que se llama efecto séquito, es decir, el conjunto de todas las sustancias que interaccionan entre sí, produciendo un efecto particular y exclusivo de esa planta.

Origen del cannabis

Entre las muchas variedades de cannabis se pueden encontrar tres tipos basándose en su origen natural y en su asociación con los humanos: plantas auténticamente silvestres, plantas cultivadas y plantas que crecen espontáneamente en zonas asociadas con los humanos que pueden derivar de plantas silvestres o de plantas cultivadas.

Resulta muy complicado saber qué variedades son auténticamente silvestres y cuáles se han asilvestrado después, especialmente con una planta como el cannabis, que fue una de las primeras especies cultivadas por la Humanidad hace unos 10.000 años.

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Lowryder, una de las primeras variedades autoflorecientes se parecía bastante a su ancestro Cannabis Ruderalis.

Aunque los datos no son concluyentes, la opinión más generalizada es que el Cannabis es originario del norte de Asia Central, en los valles del macizo de Altai (que ocupa territorios de Rusia, China, Mongolia y Kazajistán) o de las montañas Tian Shan (en la región fronteriza entre Kazajistán, Kirguistán y la República Popular China).

Allí apareció hace millones de años la especie original, el ancestro común a Cannabis Indica y Cannabis Sativa. En alguna de las glaciaciones que se producen en el Pleistoceno (aproximadamente desde hace 2,5 millones años hasta hace 12.000 años), cuando las condiciones climáticas se volvieron demasiado frías, esta especie originaria encontró refugio en dos regiones: hacia el sudeste, en el este de Asia, y hacia el sudoeste, en las estribaciones de las montañas del sudeste de Europa.

En cada uno de estos dos territorios, la especie evolucionó hasta convertirse en Cannabis Sativa en Europa y en Cannabis Indica en el sur de Asia. En los periodos cálidos entre glaciaciones ambas especies volvían a extenderse hacia el norte, evolucionando naturalmente.

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Durante las ultimas glaciaciones, el cannabis que se refugió en el sudeste asiático dio lugar a las variedades psicoactivas.

Fue en estas regiones donde los humanos cazadores recolectores del Paleolítico empezaron a usar el cannabis. En el último máximo glacial, la última vez que el hielo alcanzó su máxima extensión, hace entre 21.000 y 18.000 años, C. Sativa (CHE) se refugió en los valles de las montañas del Cáucaso y en la Peninsula de los Balcanes, mientras que C. Indica ssp. Chinensis (CHA) se refugió en en el sudoeste de China. C. Indica ssp. Indica (MHE) sobrevivió en las montañas Hengduan, la Meseta de Yungi y las estribaciones del Himalaya. La C. Indica spp. Afghanica (MHA) lo hizo en los valles de la cordillera del Hindu Kush. Puede que hubiera algunos refugios más, pero es improbable que el cannabis sobreviviera fuera de alguno de ellos durante la última glaciación.

Cuando el clima mejoró, hace 12.000 años, y el hielo se retiró, los humanos reconquistaron el territorio y volvieron a llevar consigo el cannabis. Poco después, con el descubrimiento de la agricultura, empezaron a cultivar cannabis y por medio de la selección fueron especializando aún más las variedades, en función del uso que se le daba en cada región, en la producción de fibra, semillas o droga.

Posteriormente, la especie se extendió aún más, cuando los humanos, ya agricultores, la fueron llevando a otros territorios. Así llegó, por ejemplo, Cannabis Sativa a Sudamérica en el siglo XVI, llevada por los colonizadores españoles o Cannabis Indica a Jamaica en 1834, cuando los ingleses llevaron agricultores de la India para ocuparse de las plantaciones tras la abolición de la esclavitud.

Las Sativas son Indicas - y el origen del cannabis

Es una preciosa Sativa según la tradición pero, en realidad, es Cannabis Indica spp. Indica.

Actualmente, los cultivares de C. Indica son los más extendidos geográficamente y los más utilizados, crecen en todos los continentes y se usan como drogas recreativas, en medicina y para producción de fibra y semillas. Por su parte los cultivares de C. Sativa sólo se siembran para producir fibra y semillas y sólo en ciertas zonas de Europa y Norte América.

Bibliografía

Clarke, R.C. y Merlin, M.D. 2013. ”Cannabis: Evolution and Ethnobotany” University of California Press.
Hillig, K. W. 2004a. “A Chemotaxonomic Analysis of Terpenoid Variation in Cannabis.” Biochemical Systematics and Ecology 32: 875–91.
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Piomelli D, Russo EB (2016) The Cannabis sativa versus Cannabis indica debate: an interview with Ethan Russo, MD, Cannabis and Cannabinoid Research 1:1, 44-46

José T. Gállego

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