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Cultivo

Ed Rosenthal – Ask Ed

Por: Soft Secrets, February 9, 2019

Semillas viejas

He encontrado unas semillas en mi escritorio, y deben de tener más de veinte años. ¿Germinarán?

Probablemente no. Las semillas caducan antes si se conservan a temperatura cálida. El frío (de nevera) alarga su viabilidad. Una estado constante de congelación preserva la semilla viva durante años. Las semillas que se guardan en el cajón de un escritorio a temperatura ambiente suelen mantenerse viables unos pocos años.

Si dispones de muchas semillas, puedes abrir algunas para ver si el pequeño embrión que hay en su interior sigue fresco y vivo. Si está seco o deformado, entonces está dañado o muerto, y no germinará.

Las semillas viejas tardan más en germinar que las semillas frescas. Pueden tardar hasta dos semanas en brotar. El motivo de ello es que las enzimas y hormonas que se emplean en el proceso han perdido su integridad química o se han evaporado. Al haber menos ayudas, el proceso de germinación se ralentiza.

La deficiencia hormonal y enzimática genera problemas de viabilidad. La mayoría de plántulas mueren poco después de germinar, una vez abiertos los cotiledones o el primer par de hojas serradas. Sólo un pequeño porcentaje de las plántulas suele superar este punto, y es habitual que se trate de plantas débiles, en vez de vigorosas. No necesariamente suponen un esfuerzo inútil, ya que pueden ser utilizadas para crianza.

Existe la creencia de que un motivo de que la germinación tarde más es que la cáscara se ha endurecido y es más resistente al agua, de manera que la humedad lo tiene más difícil para penetrar la cáscara. Yo no pienso que esto sea así, sino que que el problema es interno, con el embrión, como he descrito antes. Para disminuir esta dificultad, se recomienda raspar la cáscara con papel de lija fino, o cortarla ligeramente con un cuchillo. Otros sugieren remojarlas en agua con aditivos durante 24-48 horas para iniciar el proceso de germinación.

Por otra parte, hay quienes han experimentado con DMSO -que ayuda a que el agua penetre tanto en la cáscara como en la membrana celular al tiempo que porta elementos-, logrando aumentar los índices de germinación, pero las plántulas mueren en pocos días o semanas. Quizá el uso de DMSO con ácido húmico y nitrógeno (N), como se describe a continuación, pueda mejorar la supervivencia.

La receta para un cuarto de litro de agua incluye 1-2 ml de peróxido de hidrógeno, 1 ml de ácido húmico y melaza o azúcar. Estos ingredientes tienen un valor marginal para la germinación, pero el ácido húmico y los azúcares pueden aportar fuerza a las plántulas.
Planta las semillas a poca profundidad en un medio de cultivo esterilizado, y añade hongos micorriza. Utiliza la fórmula de ácido húmico y melaza con una cantidad pequeña de N, como 0,5 ml de fertilizante rico en N con microelementos, abono a base de emulsión de pescado o guano rico en N. Esto dará soporte al crecimiento inicial, y puede que ayude a que las plantas empiecen pronto a realizar la fotosíntesis para superar la vulnerable fase posterior a la germinación.

Utiliza una alfombrilla calefactora para mantener la temperatura a 22-23 ºC.
Prepárate para esperar antes de ver que las plantas germinan. Una rociada ligera con la fórmula de riego podría ayudar. Y ten la esperanza de que ocurra un milagro; es decir, una planta viable.

Ed Rosenthal - Ask Ed

Microscopios digitales

He visto que hay unos microscopios electrónicos que se conectan al ordenador. Pueden usarse para detectar plagas. ¿Sabes dónde puedo conseguir uno?

Busca “microscopio digital” con la ayuda de un buscador de Internet, como Google, o utilizando el buscador de las tiendas online. Encontrarás microscopios con precios que van desde unos pocos euros hasta miles.

Distintos efectos del cannabis

¿Todas las moléculas de THC son iguales? Si es así, ¿qué interactúa con el THC para que el efecto y la experiencia cambien de la euforia de una variedad a la relajación de otra, teniendo ambas el mismo porcentaje?

En la mayoría de cannabis, encontrarás Delta-9 THC principalmente. A menudo, las distintas variedades contienen pequeñas cantidades de otros cannabinoides. Algunos de estos cannabinoides, como el CBD y el CBG, poseen efectos calmantes pero no son psicotrópicos. Ningún cannabinoide tiene olor.

Es probable que hayas notado que el olor está relacionado con los efectos del cannabis. Estos olores están producidos por terpenos, que son ingredientes de los aceites esenciales de las plantas. Los aceites esenciales y los terpenos que contienen son los ingredientes fundamentales en la aromaterapia, y pueden tener efectos tanto físicos como psicológicos.

El doctor Rafael Mechoulam, descubridor del THC, denomina a los efectos combinados de los terpenos y del THC (y quizá otros cannabinoides) el efecto séquito. De esta forma, describe lo que millones de usuarios de marihuana habían descubierto hace tiempo: que los terpenos y el THC afectan a cómo el cuerpo procesa cada uno de ellos, cambiando toda la experiencia. Juntos, son responsables de los distintos efectos de una variedad.

Productos de acabado

En tu libro Marijuana Harvest, hablas sobre los productos de acabado y sus ingredientes. Llevo cultivando con éxito en dos habitaciones unos 7 años, siempre usando una marca conocida de sustrato y abonos. Ahora me pregunto si estoy perdiéndome algo al utilizar una línea de productos solamente.

Si tienes curiosidad por los estimuladores de floración y los productos de acabado que aparecen en Marijuana Harvest, te debes a ti mismo experimentar con ellos. Prepara un espacio aparte o un sistema de riego separado para probarlos en comparación con tus fertilizantes y estimuladores habituales, y asegúrate de mantener iguales el resto de factores. Y, por favor, no dejes de informarnos cuando obtengas los resultados.

Los fabricantes de estos productos dependen de las ventas regulares. Si no funcionan, ¿quién volvería a comprarlos?

Botrytis estacional

La botrytis ha atacado mis cultivos durante los dos años pasados. Sólo utilizo productos orgánicos y sostenibles para el medio ambiente a la hora de tratar este problema, que vuelve justo tras la cosecha. Las plantas se cultivan en invernadero bien ventilado, con riego por goteo y lechos elevados, así que cambiar la tierra no es muy viable.
Aplico abonos foliares por la noche. Llevo dos temporadas cultivando la misma variedad. ¿Debería cambiar? Cuando hay botrytis, ¿está siempre presente? ¿Debería rociar todo el invernadero con una solución de lejía, y los lechos elevados? El primer paso que estoy dando consiste en aprender sobre la salud de la tierra, y en mejorar la diversidad de microorganismos.

El segundo paso es descartar el monocultivo, ya que estoy viendo que no es la manera correcta de llevar ningún cultivo. Por ello, estoy añadiendo plantas de acompañamiento, las cuales actuarán como pesticidas naturales y recicladoras de nutrientes.

El tercer paso consiste en evitar en todo momento que la tierra quede expuesta con el fin de mejorar la vida del suelo y su salud. Quiero pensar que estos pasos servirán para evitar invasiones de plagas y patógenos. ¿Hay algo más que pueda hacer para arreglar el problema de una vez?

Para empezar, aclaremos tu confusión sobre las plagas y las enfermedades. Las plagas son criaturas del reino animal. Las enfermedades están causadas por patógenos, como levaduras, bacterias y virus.

La botrytis es una enfermedad causada por un hongo, Botrytis cinerea. Sus esporas flotan en el aire, y no tienen relación con la tierra.

La botrytis es una enfermedad medioambiental. Como he mencionado, la botrytis se traslada por el aire, y está en todas partes, de forma que entrará en contacto con tus plantas. Sus esporas germinan con facilidad cuando la humedad relativa es superior al 50% y la temperatura está entre 13 y 23 ºC. Al abonar por vía foliar de noche, aumentas la humedad relativa a niveles inaceptables. Para de elevar la humedad dejando de hacer abonados foliares a partir de la segunda semana de floración.

La botrytis germina en condiciones ácidas. Si rocías las plantas con una solución de leche al 10%, o con el pH ajustado a niveles alcalinos, el pH de la superficie pasará a ser desfavorable para el hongo. El carbonato de potasio también funciona bien para rociar las plantas durante las tres o cuatro primeras semanas de floración. Estos remedios son buenos para aplicarlos cuando deja de llover, y así evitar la germinación de las esporas que llevan las gotas de lluvia.

Mejorar la calidad del sustrato mediante aditivos biológicos, como hongos micorriza, trichoderma y otros microorganismos beneficiosos, es buena idea, pero no afectará a la botrytis. Sin embargo, mantener la tierra cubierta de manera suelta ayuda a combatir los trips y los mosquitos del suelo, reduce la humedad y aumenta el tiempo entre cada riego.

Si tienes un invernadero con privación de luz, ajústalo para cosechar las plantas antes de la época en que suelen ser atacadas. Si no, cambia a variedades que se cosechen normalmente antes de que empiece la temporada de botrytis.

No te recomiendo que cultives plantas de acompañamiento en el invernadero. Si sólo tienes cannabis, puedes darle lo que necesita sin hacer compromisos. Mantén la temperatura a 22 ºC o más tanto de día como de noche, por encima del rango favorable al hongo. Durante el día, puede llegar a 29 ºC, con lo que aumentará el crecimiento de las plantas.

Si estás en una zona donde la humedad relativa es alta, podrías considerar la opción de cultivar en un invernadero de ciclo cerrado. En vez de usar ventilación como parte del control ambiental, trata el aire del invernadero con deshumidificadores o aparatos de aire acondicionado. Al reducir la humedad por debajo del 50%, ésta quedará fuera del rango favorable al hongo y se eliminará la enfermedad. Además, así podrás limpiar el aire para que contenga menos patógenos.

La luz UVC se emplea para controlar el oídio. La luz pasa sobre las plantas unos pocos segundos al día, pero esto es suficiente para acabar con los patógenos y sus esporas. Existen formas controladas de utilizar la luz sin entrar en contacto con ella, ya que resulta perjudicial para las personas.

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No fallar en ningún aspecto

Tengo 18 años, y estoy terminando el instituto en Illinois. Quiero lograr mi sueño de convertirme en un cultivador experto. Tengo pensado asistir a la Universidad Oaksterdam antes de acudir al centro de enseñanza superior de mi comunidad, y luego pasar a la Universidad del Norte de Michigan para estudiar química vegetal medicinal. Dedico horas y horas a investigar y estudiar, a contactar con cultivadores. Hago prácticamente todo lo que puedo para aumentar mi conocimiento del campo de la marihuana. Quiero alcanzar el mejor nivel posible, y me preguntaba si tendrías algún consejo, trucos, secretos u opiniones en relación a mi plan; cualquier cosa que pueda ayudarme a seguir la dirección correcta en esta industria.

Tus metas y planes me parecen razonables. Illinois se está abriendo a la legalización, al igual que sus estados vecinos, por lo que trabajarás en una industria de excelente crecimiento. Hará falta mucha gente nueva para llevar las cosas.

Tu idea de obtener una educación formal basada en la industria a través de la Universidad Oaksterdam, y proseguir con una licenciatura en agricultura y química es loable. Mi único consejo es que, mientras haces tus estudios, realices también tareas como interino con un profesional o en una organización que respetes para familiarizarte con el entorno y establecer contactos.

Hojas caídas por la noche

Estoy en fase de floración forzada, y he notado que, cuando se apaga la luz, las plantas sólo tardan unos minutos en marchitarse con severidad. Cuando las inspecciono durante las 12 horas siguientes, veo que siguen caídas. Tras las 12 horas, vuelve a encenderse la luz, y tienen un aspecto estupendo. ¿Hay algún problema?

Que las plantas estén caídas de noche no es problema. A las plantas les cuesta energía mantener la turgidez necesaria para mantener erguidas las hojas. Como no tienen la misión de captar los rayos de luna, las plantas dejan que sus hojas cuelguen durante el periodo de oscuridad, ya que no tiene ninguna ventaja mantenerlas erguidas, y supone un gasto de energía.

Este fenómeno es común en otras plantas aparte del cannabis, incluyendo muchos árboles y distintas plantas de jardín. Mediante fotografía secuencial, pueden verse las hojas en posiciones diferentes durante las 24 horas del ciclo circadiano. Parece una reacción a la luz más que al tiempo transcurrido, aunque las plantas “aprenden el ciclo”, y anticipan los eventos a base de repetición.

A veces, las hojas empiezan a decaer en las plantas varias horas antes de que se apaguen las luces. Esto puede significar que las hojas han captado su cantidad máxima de luz por ese día. Han tenido tanta como podían asimilar, y ya no intentan captar más para la fotosíntesis.

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Error en el régimen de luz

Una semana después de ajustar la luz a 12-12 para floración, las lámparas estuvieron encendidas durante 36 horas: el periodo de 12 horas en que debía hacer luz; 12 horas en las que debía haber oscuridad; y, de nuevo, el periodo de luz normal de 12 horas. ¿Qué debo hacer?

Las plantas se lo tomarán con calma, y el error tendrá poco efecto en el rendimiento floral o la calidad.

Deberías hacerte con un temporizador que sea fiable, y empezar a usarlo inmediatamente.

Error en el régimen de luz 2

Tengo un par de plantas de interior que llevan 5 semanas en floración, y no están desarrollándose bien. Los cogollos son diminutos, escasos y muy aireados. Son muy distintos a los que he tenido en el pasado, y parece que tengan 2 o 3 semanas de floración, en vez de 5 semanas.

Tras una inspección detenida, descubrí que uno de los temporizadores estaba defectuoso. Durante las 12 horas del periodo de oscuridad, a lo largo de las 5 semanas, este temporizador encendía la luz durante 15 minutos una vez transcurridas 3 horas.

El espacio de cultivo quedaba a oscuras y, 3 horas después, se encendía esta luz durante 15 minutos. A continuación, se apagaba la luz durante el resto del periodo de oscuridad, que eran 8 horas y 45 minutos. El problema ha sido solucionado.

Si las plantas tienen aspecto de llevar 2 o 3 semanas en floración, ¿debería simplemente dejarlas florecer durante otras 5 semanas? De esta forma, florecerían durante un total de 10 semanas, aunque esta variedad sólo suele tardar 8 semanas en florecer. ¿Piensas que tardarán más tiempo en desarrollarse, o que estarán maduras en 8 semanas?

Según tu descripción, las plantas estuvieron recibiendo señales mezcladas para la floración. Esto ha afectado al desarrollo. Pienso que tu especulación de que también ha afectado al patrón cronológico de desarrollo es correcta. El desarrollo de las plantas se encuentra en una fase más temprana respecto a las 5 semanas que llevan en floración.

Iluminación en Hawai

Estoy cultivando en una isla de Hawai. Trasladé mi vegetativo de interior al aire libre, donde tenemos 14 horas de luz como máximo alrededor del 22 de junio, que es el día más largo del año. Encendemos las luces a las 9 p.m., a las 2 a.m. y a las 3 a.m. ¿Cuánto debería durar cada encendido de luz? Por ahora, se dejan 10 minutos.

Una hoja sólo necesita unos momentos de luz roja para reiniciar la cuenta hacia el periodo crítico de oscuridad. La química que controla esto vuelve a su estado activo, que impide la floración, con una duración breve simplemente. El motivo de que la luz permanezca encendida más tiempo, o que se mueva, es asegurarse de que la mayor parte de la planta reciba luz. Incluso una brisa ligera provoca movimiento, dejando expuesta a la luz una mayor parte de la planta. La luz en movimiento cambia su ángulo en relación a la planta, cubriéndola de manera más completa.

Nutrientes móviles

En la sección dedicada a las carencias de nutrientes en tu libro Marijuana Growers Handbook, escribes sobre unos minerales que son “móviles”, mientras que otros no lo son. ¿Qué significa el término “móvil” en este contexto?

Los nutrientes móviles pueden trasladarse por la planta a la parte donde se aprovecharán mejor. El nitrógeno (N) es uno de estos nutrientes. Si hay una deficiencia, la planta traslada el elemento desde las porciones inferiores hasta la parte alta de la canopia. Otros nutrientes móviles son el fósforo (P) en forma de fosfato, el potasio (K), el magnesio (Mg), el cloro (Cl), el zinc (Zn) y el molibdeno (Mo).

Los nutrientes inmóviles tienen una posición fija en la planta. Una vez absorbidos en el tejido, quedan bloqueados en ese sitio. Son el calcio (Ca), el azufre (S), el hierro (Fe), el boro (B) y el cobre (Cu).

CO2 elevado por la noche

El nivel de CO2 en mi cuarto sellado de cultivo aumenta a 2.000 ppm y más durante el periodo de oscuridad. ¿Estará afectando negativamente al rendimiento y la calidad?

No creo que las plantas muestren señales de estrés por 2.000 ppm de CO2 durante el periodo de oscuridad, que es relativamente inactivo. Las plantas sólo absorben CO2 durante el periodo de luz, cuando realizan la fotosíntesis.

El nivel de CO2 aumenta durante el periodo de oscuridad porque el metabolismo de las plantas –es decir, los procesos vitales y el crecimiento- sigue durante el periodo de oscuridad, y consume el azúcar que ha producido para obtener energía.

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Añadir concentrado antes de hervir

Estoy trabajando para crear un producto empleando un concentrado de aceite descarboxilado con el 73% de THC. ¿Disminuirán los efectos psicoactivos si hierve en agua durante 60 minutos? En todas las recetas que encuentro, se añade el THC al final del hervor, o directamente en la botella, pero no utilizan concentrados descarboxilados, sino tinturas.

El THC hierve a 190 ºC o más, así que el agua hirviendo a 100 ºC no debería afectarle.

Cogollos con semillas

Las plantas llevan dos semanas en floración, y todas ellas tienen semillas inmaduras en los cálices de cada nudo. ¿Qué puedo hacer para salvar el cultivo? ¿Hay algún producto químico que detenga la maduración de esas semillas? Aparte de esto, las plantas se desarrollan más rápido de lo que he visto jamás. Nunca habían tenido cogollos tan grandes en dos semanas.

La primera cuestión es si has descubierto la causa. ¿Se trataba de una planta macho, o de una hermafrodita sin detectar? ¿O fue resultado de hermafrodismo generalizado en el grupo? Si fue esto último, no hay forma de parar las semillas debido a la polinización continua de las nuevas flores masculinas. En este caso, el mejor uso que puede darse a los cogollos es utilizarlos para hacer concentrados.

Si las semillas son el resultado de una detección deficiente de las plantas macho, o de unas pocas plantas hermafroditas sin identificar, su eliminación se traducirá en que las flores nuevas no tendrán semillas. Si las plantas sólo se han semillado un poco, empezarán a producirse flores nuevas. Estas flores no tendrán semillas, pero formarán parte de un cogollo o de una rama florecida que contiene semillas. En caso de que los cogollos estén muy semillados, existe una buena probabilidad de que las plantas entren en senescencia a medida que las semillas maduran.

Que yo sepa, no hay ningún producto químico que revierta el daño causado por el polen.

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