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Medidores – Segunda parte

Por: Soft Secrets, January 16, 2019

Por Jorge Cervantes jorge@marijuanagrowing.com

Medidores de luz y de electricidad

Los fotómetros miden la intensidad y el espectro de la luz. Los medidores baratos y de precio medio miden la luz en candelas por pie cuadrado, lux y lúmenes. Estas escalas miden la luz que es visible para los seres humanos, de 400 a 700 nm (nanometros).

Pero las plantas no aprovechan todo el espectro luminoso de la misma forma, y las fuentes de luz no generan espectros de igual manera. Nuestros ojos pueden ver únicamente la mezcla de las frecuencias lumínicas, pero las plantas buscan longitudes de onda específicas para activar respuestas en los distintos fotosistemas.

La luz RFA (radiación activa fotosintética) es la que corresponde al espectro que necesitan recibir las plantas y, aunque nosotros podamos ver el resto como luz muy brillante, las plantas no lo detectan ni los usan. Es importante ajustar el espectro de luz de las lámparas a los requerimientos RFA de la planta.

Medidores - Segunda parte

Fotómetro.

Puedes utilizar un fotómetro que mida las candelas por pie cuadrado, los lux o los lúmenes para evaluar la intensidad de la luz solar, del sodio AP, del halogenuro metálico y de la luz fluorescente.

Normalmente, la luz solar es perfecta para el crecimiento del cannabis, y hay poco que podamos hacer para cambiarlo. Los medidores de intensidad luminosa que proporcionan lecturas en candelas por pie cuadrado, lux y lúmenes son exactos cuando se mide la intensidad de lámparas con una clasificación RFA determinada. En interior, utiliza siempre lámparas que tengan el valor RFA más alto.

Los fotómetros RFA o “quantum” suelen recomendarse por su capacidad para medir con precisión los fotones o partículas de luz que las plantas necesitan para desarrollarse. Estos medidores suelen tomar una lectura en lux y la convierten a RFA. Los medidores quantum sofisticados y de alta calidad pueden ajustarse para medir “luz solar” o “lámparas eléctricas”. Los fotómetros quantum muestran un valor numérico concreto de RFA en la pantalla LED. No hace falta un fotómetro RFA para medir la luz solar natural.

Medidores de tierra, agua y solución nutriente

Los medidores de pH analizan el potencial de hidrógeno (pH) en una sustancia o disolución. La medición y el control del pH son esenciales para un jardín sano de cannabis médico.

Medidores - Segunda parte

Medidor del potencial de hidrógeno (pH).

Los medidores digitales detectan la corriente eléctrica entre dos sondas, y están diseñados para funcionar en agua y tierra húmeda. El medio de cultivo tiene que estar mojado para obtener una lectura precisa. Los medidores electrónicos digitales pueden realizar miles de mediciones con un coste adicional mínimo o nulo por cada prueba.

Los medidores electrónicos de pH son económicos y convenientes. Los medidores de pH más económicos no tienen compensación de temperatura, pero son lo bastante precisos para un uso ocasional. Los medidores digitales de pH de precio medio incorporan un electrodo encapsulado de vidrio que ha de mantenerse limpio y humedecido en todo momento.

El mantenimiento adecuado asegura que las lecturas sean exactas. Los medidores digitales de pH, cuando se mantienen y calibran de forma apropiada, pueden llevar a cabo cientos de pruebas de manera precisa. Los modelos más caros son bastante exactos si están bien calibrados.

Estos medidores deben ser calibrados regularmente para asegurar su precisión. Los medidores económicos de sonda no son muy precisos, y los medidores de precio medio también tienen problemas de precisión.

Presta especial atención al grado de humedad de la tierra cuando hagas una prueba de pH con un medidor electrónico. Los medidores detectan la corriente eléctrica entre dos sondas, y están diseñados para funcionar en tierra mojada. Si la tierra está seca, las sondas no proporcionan una lectura fiable.

Los modelos más caros contienen un electrodo encapsulado de cristal que debe mantenerse limpio y humedecido en todo momento. Un mantenimiento deficiente del medidor podría ocasionar lecturas imprecisas. La compensación automática de temperatura (CAT) hace que los medidores sean mucho más convenientes y exactos.

Medidores de nutrientes (sales iónicas)

EC = conductividad eléctrica
ppm = partes por millón
FC = factor de conductividad
TSD = total de sólidos disueltos
Todos los sistemas de medición tienen la misma base, pero interpretan la información de manera diferente. Empecemos con la conductividad eléctrica o electroconductividad (EC), la escala más precisa y consistente. La EC se mide en milisiemens por centímetro (mS/cm) o en microsiemens por centímetro (μS/cm). Un milisiemens por centímetro = 1.000 microsiemens por centímetro.*

La EC es la medida más exacta del total de sales iónicas en una solución. Los medidores de EC evalúan el volumen o concentración total de elementos (sales iónicas) en agua o en una solución.

*Los milimhos y los micromhos son otras unidades de medida que suelen usarse para las recomendaciones relativas a las plantas. 1 milisiemens = 1 milimhos = 1.000 microsiemens = 1.000 micromhos.

Los medidores de partes por millón (ppm)

en realidad, miden la EC y la convierten a ppm. Por desgracia, estas dos escalas (EC y ppm) no están relacionadas directamente. Cada nutriente o sal proporciona una lectura diferente de descarga electrónica.

Para superar este obstáculo, se asume un estándar arbitrario por el cual “una EC específica equivale a una cantidad específica de solución nutriente”. En consecuencia, la lectura en ppm es únicamente una aproximación. Además, los fabricantes de medidores de nutrientes utilizan distintos estándares para convertir la EC a una lectura en ppm. En una solución con múltiples elementos, cada sal tiene un factor de conductividad (FC) diferente.

El agua pura no conduce la corriente eléctrica, pero cuando se añaden sales/metales elementales, la conductividad aumenta proporcionalmente. Los medidores electrónicos simples detectan este valor y lo interpretan como total de sólidos disueltos (TSD).

Las soluciones de nutrientes que se usan para cultivar cannabis suelen variar entre 500 y 2.000 ppm. Si la concentración de la solución es demasiado alta, los sistemas osmóticos internos pueden invertirse y llegar a deshidratar la planta. En general, es preferible mantener valores moderados, entre 800 y 1.200 ppm aproximadamente. La EC debería estar por debajo de 2,7 como valor máximo.

Los medidores de electroconductividad (EC)

miden el volumen total o la concentración de elementos en agua o en solución. Una pantalla digital de cristal líquido muestra una lectura de la corriente eléctrica que pasa entre dos electrodos. El agua pura de lluvia tiene una EC cercana a cero. Comprueba el pH y la EC del agua de lluvia para saber si es ácida (lluvia ácida) antes de usarla.

Medidores - Segunda parte

Medidor de electroconductividad (EC).

El agua destilada embotellada que se encuentra en supermercados suele tener una pequeña cantidad de resistencia eléctrica, ya que no es totalmente pura. El agua pura y sin resistencia es muy difícil de conseguir, y no resulta necesaria para una solución nutriente hidropónica. La medición de la electroconductividad es sensible a la temperatura, y hay que tenerlo en cuenta para preservar la exactitud de las lecturas de EC. Los medidores de alta calidad tienen ajustes automáticos y manuales de temperatura. Calibrar un medidor de EC es parecido a calibrar un medidor de pH. Simplemente, sigue las instrucciones del fabricante. Para obtener lecturas precisas, asegúrate de que la solución nutriente y la solución concentrada se encuentran a la misma temperatura.

Los medidores económicos duran un año más o menos; los medidores caros pueden durar muchos años. No obstante, la vida útil de la mayoría de medidores de EC, independientemente del coste, depende del mantenimiento regular.

Las sondas del medidor han de mantenerse limpias y humedecidas en todo momento. Este factor es el más importante en lo que respecta al mantenimiento del medidor. Lee las instrucciones sobre los cuidados y el mantenimiento del aparato. Vigila la acumulación de corrosión en las sondas del medidor. Cuando las sondas se corroen, las lecturas no son precisas.

Los medidores digitales de sales disueltas se usan para medir la concentración total de una solución nutriente. Las concentraciones de nutrientes (sales iónicas) se miden según su capacidad para conducir la electricidad en una solución. En la actualidad, se emplean varias escalas para evaluar la cantidad de electricidad que conduce la concentración de sales iónicas (nutrientes) entre dos electrodos.

Una pantalla digital de cristal líquido muestra la lectura en una de las siguientes escalas: FC, SD, EC, ppm o TSD. Todas estas escalas miden lo mismo: sales iónicas (fertilizantes) disueltas. Cada medidor tiene una escala distinta, pero los modelos más sofisticados pueden dar lecturas en varias escalas, incluyendo FC, EC, ppm y TSD.
La mayoría de jardineros norteamericanos utilizan la escala ppm para evaluar la concentración total de fertilizante. Los jardineros europeos, australianos y neozelandeses usan la EC, aunque también se emplea el factor de conductividad (FC) en algunas partes de Australia y Nueva Zelanda. Las lecturas en partes por millón no son tan exactas ni consistentes como las lecturas de EC para medir la concentración de una solución nutriente.

La diferencia entre FC, EC, ppm, TSD y SD es más compleja de lo que puede parecer. Los distintos sistemas de medidas usan la misma base, milisiemens por centímetro, pero interpretan la información de manera diferente.

Una medición de sólidos disueltos (SD) indica la cantidad de partes por millón de sólidos disueltos que hay en una solución. Una lectura de 1.800 ppm significa que hay 1.800 partes de nutrientes en un millón de partes de solución, o 1.800/1.000.000.
Asegúrate de calibrar tu medidor antes de usarlo.

Medidores - Segunda parte

Medidor del total de sólidos disueltos (TSD).

Los medidores del total de sólidos disueltos (TSD) evalúan la EC de la solución y utilizan una escala de conversión aproximada para convertir el valor a ppm. La conversión no es muy exacta porque las soluciones que están compuestas de distintos elementos tienen valores diferentes en ppm. Algunas cifras de conversión llegan a ser demasiado imprecisas. La medida más exacta es la concentración osmótica (o la EC) porque es a lo que responde el sistema de raíces en una solución nutriente.

Los medidores de partes por millón analizan la cantidad total de sólidos disueltos o sales fertilizantes. Cada sal fertilizante conduce distintas cantidades de electricidad. Utiliza una solución de calibración que imite al fertilizante de la solución nutriente para calibrar los medidores de ppm o EC. Usar este tipo de solución asegura que las lecturas del medidor sean tan precisas como es posible.

Por ejemplo, se mide un 90% de nitrato de amoniaco disuelto en agua, y sólo se detecta un 40% de magnesio. No utilices soluciones de calibración a base de sodio. Están pensadas para aplicaciones distintas a la jardinería. Adquiere la solución de calibración del fabricante o el proveedor cuando compres el medidor. Pide una solución de calibración estable y que imite al fertilizante. Calibra los medidores de EC y ppm con regularidad.

Ésta es la segunda parte de un extracto del capítulo 15, “Medidores”, de Cannabis Encyclopedia (596 páginas, +2.000 imágenes a todo color, gran formato A4), por Jorge Cervantes, que está disponible en Amazon. Para más información, visita el sitio web de Jorge, www.marijuanagrowing.com.

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