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Perfiles de terpenos: llega la revolución

Por: Kevin, June 9, 2017

Los terpenos son una extensa familia de compuestos orgánicos. Están presentes en una gran variedad de plantas, por lo que aceites esenciales de frutas, raíces y flores ofrecen un alto contenido en terpenos. También son parte del cannabis, donde influyen en el olor, el sabor y hasta en la modulación de la psicoactividad. La empresa Cali Terpenes acaba de sacar a la venta reproducciones cuasi exactas de perfiles de terpenos de variedades de marihuana, novedad que producirá profundas transformaciones en el mercado del cannabis.

La historia de Cali Terpenes comienza hace un año, cuando los principales criadores de Eva Seeds, Toni y Ferrán, van a California. Allí hacen las visitas clásicas como grandes cultivos, ferias, empresas de extracciones o dispensarios. En ese momento ya son muy populares en California los dab pen, cigarrillos electrónicos donde se vaporiza el llamado clear, una extracción de cannabinoides muy pura, en la que prácticamente no quedan terpenos u otros elementos, por lo que no tiene olor y sabor. Para devolverle paladar al clear extraen también terpenos y se los añaden al dab pen. En todo caso, es imposible seguir el ritmo de ventas de dab pens con la escasa cantidad de terpenos extraída del cannabis.

Perfiles de terpenos: llega la revolución

Destilado de terpenos.

Panorámica del mercado anterior

Una de las extracciones de terpenos del cannabis más habitual se realiza con una trampa de frío en el proceso de obtención de BHO. La trampa se coloca en el proceso de purgado, entre el horno y la bomba de recirculación. La extracción de BHO es la principal, mientras que los terpenos se obtienen como producto residual. La propia dinámica de la extracción con BHO hace que cuando se inicia el purgado, momento en que se extraen los terpenos, parte de ellos ya han desaparecido, degradados por el disolvente. Por otro lado, en este proceso debe afinarse mucho o aparecerán distintos contaminantes. En todo caso, es una técnica que consume bastante tiempo para unos rendimientos muy bajos.

En Estados Unidos también hay empresas que elaboran perfiles con terpenos extraídos de otras plantas, pero sus resultados son bastante pobres; los productos saben falsos y con tonalidades muy químicas. Sobre la polémica entre los terpenos extraídos del cannabis y los terpenos extraídos de otras fuentes, Toni comenta: “El concepto de las recreaciones de perfiles de terpenos funciona. Si hasta el momento daban un resultado mediocre es por mala realización. En primer lugar, no se hacía análisis en profundidad de la variedad a reproducir, es como hacer una falsificación de una colonia de gama alta en la que hay 70 elementos, pero en la imitación solo se meten los 5 principales. Al final sale una chapuza con escaso parecido al original. Con los perfiles de terpenos pasaba lo mismo, en muchas ocasiones los laboratorios solo ofrecen los 12 terpenos más presentes en una muestra vegetal que contiene más de 40, así es imposible reproducirla con exactitud. Tendemos a sobrevalorar todo lo que ocurre en el circuito cannábico americano, pero allí las cosas no son tan especiales. Lo que llaman laboratorios suelen ser un tío y una maquina en una habitación, con una importante carencia de medios. Por otro lado, está la materia prima. Cuando se compran terpenos chinos, el producto que se recibe es barato, pero también de muy baja calidad. Desde el primer momento pensamos que si los perfiles de terpenos saben mal es porque están mal hechos. Da lo mismo de donde salga un terpeno, hay mucha mística en querer diferenciar los terpenos extraídos del cannabis del resto. El limoneno es limoneno, se extraiga de cannabis o de un limón.”

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Terpenos extraídos de cannabis.

Creación de perfiles de terpenos

Tras ver la gran demanda del mercado americano, el equipo de Eva Seeds empieza a investigar en España el camino para elaborar perfiles de terpenos de alta calidad. Cultivan las variedades en ecológico para potenciar al máximo su olor y sabor, luego realizan una extracción de terpenos por arrastre de vapor. Este tipo de extracción está enfocada directamente a los terpenos, además no utiliza solventes que puedan dejar residuos como el butano o el hexano, sino sólo vapor de agua, por lo que es totalmente natural.

Una vez que se realizan las extracciones de terpenos, empiezan con las analíticas en profundidad. Recurren para las analíticas a uno de los laboratorios más profesionales de Europa, con miles de metros cuadrados de extensión, donde hay una altísima inversión en equipamiento y gran cantidad de maquinaria de precisión. Al principio les costó convencer a este laboratorio, pues desconocían la escena del cannabis actual. Cuando comprueban la seriedad del proyecto se implican más y más, ahora tienen una relación excelente.

En estas primeras pruebas invirtieron mucho tiempo. Según cuenta Toni “Normalmente los laboratorios cannábicos encuentran lo que buscan, es decir, disponen de unos patrones de cannabinoides y de terpenos determinados, lo único que hacen es decirte qué cantidad de ese elemento contiene una muestra. Nosotros buscamos todos los elementos, nos salían entre 300 y 500, según variedad. En la analítica aparecen hasta hidrocarburos que yo creía que son más propios del depósito de un coche que de una planta. Muchos de estos elementos saben agrios, a quemado, o directamente son tóxicos. Estos ingredientes decidimos no incluirlos en la reproducción, aparte de que empeoran el sabor, son perjudiciales para la salud, por lo que si los añadiéramos a la extracción ya no sería food grade. Entonces eliminamos todo lo que no sean terpenos. Así nos quedamos con un perfil completo de terpenos, algunos de ellos con denominaciones que nunca había oído, casi suenan más a formulación química que a un nombre.”

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Botes de terpenos.

Materias primas

Después de elaborar el perfil completo, se pasa a la parte en que se reproduce, para lo que se emplean los mejores medios y la mejor materia prima del mercado. En la reproducción de los perfiles de terpenos se usan elementos de la máxima pureza posible, todos son europeos y de alta calidad, obtenidos por métodos de arrastre de vapor, sin usar disolventes. Además, no contienen GMO (organismos genéticamente modificados), es decir están libres de transgénicos.

Según nos aseguran, “el mililitro de terpeno se llegaba a cotizar hasta a 400$ y nosotros hemos bajado el precio en torno a los 20$ con materias primas de primera calidad, no le vemos sentido a empeorar las materias primas por abaratarlo un poco más, hemos buscado la mejor materia prima presente en el mercado. Todos los terpenos que usamos se han obtenido por arrastre de vapor, este método es muy limpio, pues sólo se utiliza agua, por lo que no quedan restos de disolvente en la extracción. La mayoría de estos terpenos han sido elaborados en España bajo los criterios de calidad más estrictos, todos son food grade y con sellos de calidad europeos, tanto para el uso en vapeo, como en la elaboración de productos alimenticios. Solo aceptamos lo mejor de lo mejor.”

Una vez elaborados estos perfiles, los comparan con los conseguidos de la planta. Al tener en cuenta sólo los terpenos y eliminar los elementos tóxicos, el resultado es, por un lado, una copia exacta del perfil terpénico, pero, por otro lado, huele más y de forma más profunda, ya que el original llevaba una parte de basura que no huele o huele mal. A esta misma conclusión llegan otras personas que comparan los perfiles de terpenos recreados por Cali Terpenes, con los originales elaborados por arrastre de vapor sobre muestras de cannabis. Se puede decir, por tanto, que es una reproducción que presenta mayor limpieza y un paladar más puro.

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Los terpenos deben ser transparentes.

Cali Terpenes

Al principio empiezan con la elaboración de perfiles de terpenos por encargo para clientes de Estados Unidos. Cuando envían las primeras pruebas la respuesta es inmediata, los compradores quedan impresionados por la espectacular calidad del paladar y piden nuevos envíos de producto. Así nace Cali Terpenes, una nueva empresa centrada en exclusiva en elaborar perfiles de terpenos de la más alta calidad.

Los primeros intentos llevan mucho tiempo, pues tienen que filtrar los resultados de las analíticas, además de diseñar su protocolo. Luego saben qué buscan cuando analizan una variedad, todo va mucho más rápido, pues el plan de trabajo ya se ha establecido.

Tras el éxito de estas primeras pruebas, empiezan con todas las variedades de Eva Seeds, además de otros clones americanos. Así, Eva Seeds se convierte en el primer banco de semillas de cannabis del mundo que ofrece perfiles de terpenos de todas sus variedades. En estos momentos, Cali Terpenes ofrece este mismo servicio a otros bancos de semillas, es decir, pueden elaborarles perfiles de terpenos de todas sus variedades y así duplicarles su catálogo de productos. También están preparando los perfiles de las 15 variedades más famosas del mercado americano, además de varios clásicos europeos.

Sobre el tiempo de desarrollo de su colección detallan: “Por supuesto tenemos más proyectos en cartera, pronto saldrán más variedades americanas, así como muchos clásicos europeos. Para elaborar un perfil de terpenos de una variedad antes se precisa cultivarla, hacer una extracción de terpenos por arrastre de vapor y analizar a fondo. Nuestro estilo es el trabajo serio y bien hecho, no vamos a crear los perfiles a boleo, o analizar 100 gramos de una marihuana que compremos por ahí. Todo tiene que seguir su proceso y esto lleva su tiempo. Por eso no hemos salido al mercado con 100 perfiles de terpenos de distintas variedades, pero ya hay mucho trabajo en camino y pronto habrá más novedades.”

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Terpenos en un dab pen.

El resultado es de alta calidad. Cali Terpenes son 100% terpenos, sin propilenglicol, ni cannabinoides, ni otros añadidos. Los terpenos tienen que ser de una transparencia total, si presentan coloraciones es por contaminantes. En Estados Unidos, algunos de sus clientes han probado otras reproducciones de terpenos mucho más baratas, pero han vuelto a Cali Terpenes porque el producto final no tiene nada que ver.

Se ofrecen en formato de 1 ml, 5 ml, 10 ml, 30 ml, 60 ml, 250 ml, 500 ml y 1 litro. A partir de ahí ya llegan los envases profesionales, en los que pueden elaborar la cantidad que el cliente demande. Según explican: “Venimos del mercado del cannabis, donde son clásicos los problemas de stock, no solo en la semilla, sino incluso en los terpenos. Con la extracción de terpenos directamente desde el cannabis es imposible abastecer el mercado, tanto por el bajo retorno que ofrecen, como por las restricciones legales de la planta y el precio de la materia prima. Por el contrario, en Cali Terpenes estamos preparados para vender cualquier cantidad. Podemos escalar la producción para elaborar todo lo que el mercado demande”.

Aplicación

Los terpenos son un diluyente natural, se pueden aplicar a cualquier tipo de extracción, sin necesidad de añadir ningún otro elemento. Hay que hacer pruebas para añadir la cantidad justa de terpenos, de forma que no se conviertan en una adulteración, sino en una mejora del sabor y el olor. Desde Cali Terpenes aconsejan nunca añadir más del 4%, es decir lo que sería una gota por gramo de extracción. Se puede empezar incluso con menos y aumentar poco a poco, hasta dar con la dosis exacta.

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Distintos productos de Cali Terpenes.

Inicialmente, los perfiles de terpenos se diseñan para mezclar con el denominado clear, es decir, una extracción de cannabinoides de altísima pureza, elaborada por destilación. Con el clear es muy fácil tomar la medida a cuántos terpenos necesitas, pues siempre sabe igual, venga de una variedad u de otra. De esta forma, se puede ajustar la dosis por ensayo y error, hasta dar con justo la cantidad que te agrada, sin llegar a empalagar. Así se llega al porcentaje exacto que hay que añadir en cada ocasión, luego solo hay que repetir la misma cantidad de terpeno para la misma cantidad de clear.

Aunque al inicio piensan en el clear, en Cali Terpenes hacen distintas pruebas, también con materiales de muy baja calidad, como resina extraída en la cuarta pasada, o incluso hachís marroquí comercial. Los resultados les sorprenden. Rápido se dan cuenta que los perfiles de terpenos mejoran todo tipo de extracciones. Con una sola gota cambia el carácter de un hachís malo y se mejora su fumada. También se pueden emplear en la elaboración de bebidas y comidas, ahora el que produzca comida con sabor a cannabis puede darle un toque mucho más profundo y real.

Existen otros muchos usos que aparecerán en el futuro. Por ejemplo, en Estados Unidos ya ofrecen armarios de curado, en los que además de controlar temperatura y humedad, se introducen terpenos a voluntad.

Psicoactividad y efectos terapéuticos

En la cannabicultura, se conocen los terpenos por su influencia en el olor y sabor de una variedad, pero cada vez más personas defienden que los terpenos tienen una relación directa con la psicoactividad, al modular el efecto de los cannabinoides. Es decir, que el THC o el CBD aislados tienen un efecto de peor calidad que si van acompañados por el resto de compuestos de la planta, lo que se conoce como el entourage effect o efecto séquito.

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Añadido de terpenos a una extracción.

La teoría de que los terpenos influyen en la psicoactividad cada vez está más difundida, al fin y al cabo, los cannabinoides son un tipo de terpenofenoles, y cada vez hay más indicios en esa dirección. Un ejemplo de esta modulación es el clear, este concentrado de cannabinoides se puede obtener de distintas variedades, pero su paladar y efecto siempre son iguales. Al combinar el clear con 30 perfiles distintos de terpenos, no solo tenemos 30 extracciones diferentes en olor y sabor, sino que también el efecto adquiere distintos matices.

También se sospecha que esta modulación de los terpenos influye en el efecto terapeútico de las variedades. Desde Cali Terpenes opinan que en un futuro se podrán hacer estudios de las variedades más efectivas para un problema de salud, luego se podrá ver que terpenos tienen en común y elaborar perfiles hechos a medida para una dolencia concreta.

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Analítica detallada de los productos.

Conclusiones

En el 2017 Cali Terpenes abre este nuevo camino, los efectos todavía no los conocemos, pero todo indica que serán de largo alcance. Supondrá un hito histórico como las semillas feminizadas, las autoflorecientes o las variedades altas en CBD. Saldrán nuevas empresas de terpenos y se descubrirán nuevas aplicaciones y posibilidades que ahora ni imaginamos. La llegada de perfiles de terpenos de alta calidad es una revolución, un cambio profundo en el mundo del cannabis tal y como lo conocemos hasta ahora.

Text: H. Madera

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