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La historia de GHE y su mutación en la Tierra Aquatica.

Por: Soft Secrets, December 17, 2018

William y Noucetta

En 1973 se conocieron en un barrio hippie de Lieja, en los años ochenta, en California, fortificaron su relación pasando toda una vida luchando contra la hipócrita prohibición que intentaba relegar el cáñamo a los márgenes de la historia moderna.

Se expusieron, haciendo activismo concreto, propaganda de las acciones en primera línea: cultivadores y desarrolladores de sistemas hidropónicos, trajeron al sector cannábico una actitud de pragmatismo y dulzura, productos ecológicos, y un espíritu libertario contra el lucro dirigido a sí mismo. Si conoces un poco la historia del movimiento cannábico internacional y en particular el francés, ya habrás reconocido los retratos de William Texier y Noucetta Kehdi, con quienes hoy tenemos el gran placer de compartir el pasado para alcanzar juntos los retos de los años venideros.

SSPAIN: ¿Cómo y cuándo se conocieron?
William: Conozco a Noucetta desde principios de los años 70. Nos conocimos en Lieja durante nuestros “años hippies”, yo formaba parte de un gran grupo de inconformistas que vivían todos en la misma calle y Noucetta era estudiante en ciencias políticas.

Noucetta: William y yo nos conocemos desde hace casi 50 años. Eso fue en 1973, en Bélgica. Cuando estudiaba en Bruselas, pasé la mayor parte del tiempo en Lieja. Éramos “hippies” que vivíamos en Roture, en la “jaula de los leones”, como la llamaban los habitantes de Lieja de Outremeuse, un lugar donde estábamos en una especie de comunidad abierta, donde las amistades se forjaban para durar y los caminos se cruzaban.

El periodo americano

SSSPAIN: Después de Bélgica, se estableció en California donde vivió durante años y donde trabajó en el desarrollo de GH en los Estados Unidos. Cuéntenos algunos momentos de este período productivo pero difícil……
William: En ese momento, ya estaba trabajando con GH US haciendo pruebas para adaptar mejor Flora Series al cannabis y también estaba fabricando los AeroFlos que había diseñado con Larry Brooke, el fundador de GH. Noucetta se unió a mí en Santa Rosa, California en 1989. Sin embargo, ella no eligió el mejor momento, porque yo estaba cultivando cannabis comercialmente. Fui arrestado 3 semanas después de la llegada de Noucetta. Ella me salvó cuidando a los niños (mi hija y su hijo) y mi trabajo con GH US durante mis 14 meses en prisión. Larry también era un gran amigo porque continuó pagándole a Noucetta el mismo salario que cuando ambos trabajábamos y eso durante todo el tiempo que yo estuve en prisión. Juntos, Noucetta y Larry se encargaron del exterior, yo sólo tenía que manejar mi vida por dentro, no siempre fácil. Una nota humorística que no me hace reír demasiado: la prisión en la que me encerraron fue comprada por Ziggy Marley para cultivar hierba allí. El destino a veces tiene un extraño sentido del humor.

La historia de GHE y su mutación en la Tierra Aquatica.

Noucetta: No fue hasta 1989 que encontré a William para siempre. Él vivía en California y yo fui a verlo para unas vacaciones de 15 días. Pero la vida había decidido lo contrario: nunca nos separamos. En ese momento William era un cultivador y había descubierto la hidroponía a través de su amigo Lawrence Brooke, fundador de General Hydroponics en 1975 en Berkeley. Junto con Cal Herrmann, jefe del departamento de purificación de agua de la NASA, todos estaban apasionados por la cultura y la ciencia, y crearon Flora Series, los AquaFarms y los primeros AeroFlos, ahora conocidos y distribuidos en todo el mundo. Pero William, que probó estos productos y participó en su diseño, fue arrestado en septiembre de 1989 por el cultivo de cannabis al comienzo de la famosa operación “Green merchant”, y yo, que pasé unos días de vacaciones en su casa, también estuve entre rejas, pero sólo durante 3 semanas. Así comenzó un período que, entre el juicio y la prisión, duró 5 años durante los cuales William permaneció en prisión durante muchos meses, y yo, en casa con dos hijos.

La Hidroponia

SSSPAIN: ¿Qué papel jugó la hidroponía en este período de su vida?
Noucetta: La hidroponía es una tecnología de vanguardia, sobre todo en la época, y abrió enormes horizontes: cultivar plantas sanas, nutritivas y vigorosas, utilizando muy poco espacio, muy poca agua, con un rendimiento superior en más de un 30% al del mismo cultivo de suelo. La conversión fue inmediata. Así que, en pocos meses (antes de que William se encontrara en Saint Quentin) instalamos un invernadero de producción de verduras en Sebastopol, California, al que llamamos “The White Owl WaterFarm”. Produjimos pimientos, albahaca, tomates, etc…. que vendí en los mercados de agricultores locales y también en restaurantes de alto nivel en la Bahía de San Francisco, especialmente en el famoso Chez Panisse en Berkeley. Al mismo tiempo, trabajaba en GH o en la construcción de AeroFlos, así que ambas actividades me permitieron mantener el rumbo y continuar ofreciendo a nuestros hijos una vida agradable y libre de necesidades. Hasta el regreso de William, luego su deportación y nuestro regreso forzado a Francia. Eso fue en diciembre de 1994.

La historia de GHE y su mutación en la Tierra Aquatica.

El regreso a Europa y el nacimiento de GHE.

SSSPAIN: Después de su regreso a Europa, ¿cómo nació GHE?
William: GHE comenzó en 1995. Después de este episodio de visitar las prisiones de California, fui deportado por la emigración. El mantra de nuestro amigo Larry era “la venganza a través del éxito”. Así fue como se decidió crear una sucursal europea de GH, para dar un ingreso a Noucetta y a mí que volvíamos a Europa sin nada; los gastos de abogados y multas habían consumido todo nuestro dinero y nuestra casa. GH US estaba en plena expansión, con un crecimiento increíble. Tuvieron dificultades para abastecer su mercado y no creían realmente en un mercado externo. Por eso vinimos aquí con pocos recursos. El gran regalo que nos fue dado fueron todas las fórmulas GH, más el nombre y la imagen: entonces nos tocó a nosotros hacer crecer este patrimonio. De hecho, GHE nació de mi arresto en el otoño de 1989 y de la necesidad de comenzar nuestras vidas de nuevo.

Noucetta: ¡Íbamos a casa muy necesitados! 14.000$, una casa en el campo en el suroeste y dos adolescentes. Pero fue una vez más sin tener en cuenta nuestra determinación y la amistad de Lawrence y Cal, era obvio para ellos, como para nosotros, que continuaríamos la aventura hidropónica en Europa. Creamos GHE en agosto de 1995 en Fleurance , Gers. Los primeros fertilizantes se fabricaron en nuestro lavadero en un barril de 200 litros, y nuestros hijos pegaron las etiquetas de nuestra primera Flora Serie. En pocos años GHE ha ganado su lugar en el mercado europeo de una pequeña empresa de 2 personas a más de 30 personas en la actualidad.

GHE y el reto ecológico.

SSSPAIN: El reto que se ganó en el pasado fue combinar la tecnología y el respeto por la naturaleza. ¿Cómo podemos mirar al futuro con las mismas perspectivas?
William: El mundo ha cambiado mucho desde que empecé a trabajar con GH alrededor de 1986. En la actualidad sólo utilizamos fertilizantes minerales y sin aditivos, ni naturales ni sintéticos. El respeto por la naturaleza se debe principalmente al hecho de que nuestros fertilizantes minerales se utilizan en dosis homeopáticas y están contenidos en tubos o macetas. En ningún caso pueden contaminar el suelo o las aguas subterráneas, por lo que es una forma de cultivo respetuosa con el medio ambiente. Desde entonces, he trabajado duro para introducir productos orgánicos en nuestras culturas. Esa ha sido mi línea de pensamiento durante los últimos 10 años. El primer paso en esta dirección fue la formulación de G.O. Sevia, un fertilizante orgánico que puede ser utilizado en la agricultura orgánica y que funciona en hydroponia. Hemos patentado la tecnología bajo el nombre “Bioponia” (patente # 05.11569 del 15.11.2005). Luego vino la creación de una línea de suplementos orgánicos, todos los cuales pueden ser utilizados en la agricultura orgánica. Esto introdujo una gran cantidad de materia orgánica en la hidroponía, y comenzó a acercar los cultivos hidropónicos a las condiciones en las que las plantas viven en la naturaleza. El siguiente paso fue la introducción de la vida en nuestros sistemas. Comenzó con la introducción de trichoderma, un hongo benéfico que protege las raíces en climas cálidos, pero también tiene muchos otros beneficios; luego también introdujimos bacterias para fortalecer aún más el efecto de defensa de las raíces. En estos momentos estoy trabajando en la introducción de más microorganismos, posiblemente en las hojas mismas, siempre con la idea de introducir más y más organismos vivos en nuestras culturas para acercarnos a la naturaleza. El hecho de que nuestras plantas crezcan en tubos de plástico o en macetas no significa que no podamos crear una agricultura “natural”.

La historia de GHE y su mutación en la Tierra Aquatica.

La adquisición de GH US por Scotts Miracle-Gro y el nacimiento de “Terra Aquatica”

SSSPAIN: En 2015 GH US fue adquirida por Scotts Miracle-gro, una empresa americana ¿Qué diferencia hay para GHE?
William: Lo cambia todo. No fuimos adquiridos por Scotts por varias razones, principalmente el tamaño del mercado europeo en comparación con los EE. UU., sino también la legislación de los diferentes países europeos. Scotts nos dio una licencia de cinco años para cerrar la compañía o cambiar su nombre. No puedo cerrar porque no quiero dejar sin trabajo al equipo de unas treinta personas, algunas de las cuales han estado con nosotros desde el principio. Así que tendremos que cambiar nuestra identidad, una tarea enorme porque tendremos que comunicarnos país por país, probablemente perdiendo cuota de mercado durante este proceso, pero tengo que asegurar un futuro para mis compañeros. Nos quedan tres años para hacer este cambio y a partir de finales de año, empezarán a aparecer dos nombres de productos en nuestras etiquetas, así como dos logotipos. Nuestra empresa se llamará “Terra Aquatica”, una identidad bajo la cual seguiremos fabricando y vendiendo nuestra actual gama de productos y añadiremos unos más para el cultivo de la tierra.

SSSPAIN: ¿Qué planea hacer para preservar su independencia e identidad?
William: La industria del cannabis en los Estados Unidos está ahora en gran parte en manos de Scotts. No puedes cultivar tus plantas sin comprar al menos un producto de una marca que ellos controlan. Todos estos años de activismo y sufrimiento para muchas personas para que la industria acabe en manos de las multinacionales, es una situación que me resulta muy difícil de tolerar. ¿Cómo sobreviviremos cuando Scotts se convierta en nuestro competidor y vendrá GH en Europa? Es un desafío y no estoy seguro de que lo estaremos ganando. Es necesario comunicar, y aún comunicar, para explicar a los clientes que pueden obtener los mismos productos, ya sea de un gran grupo con una mentalidad cuestionable, ya sea de Terra Aquatica, que sigue siendo una empresa familiar con los mismos valores. Naturalmente, soy optimista y espero que la gente nos siga, porque no se trata sólo de GHE, sino que debemos evitar que lleguemos a la misma situación en Europa que en los Estados Unidos. Nuestra profesión debe permanecer en manos de empresas independientes.

Noucetta: ¡Uf! ¡Nos salvamos por poquito! ¡No queríamos esta venta, mucho menos esta asociación con una empresa multinacional cuyo valor no compartímos! Scotts Miracle-Gro es una fábrica de dinero, en todas las circunstancias. Todo lo que miran son los beneficios del día a día, su cotización en bolsa y la aprobación de sus accionistas. Compraron GH en California con la intención principal de mantener a los equipos intactos y beneficiarse de sus conocimientos y visión. En menos de 5 años lograron despedir a parte del personal y disgustar a otro partido que finalmente renunció. También han comprado recientemente Botanicare, Canfilter, Gavita y Sunlight Supplies para asegurar el control de todos los productos en este mercado. A largo plazo, el nombre GHE desaparecerá, pero seguimos siendo los dueños de todos nuestros productos y fórmulas, somos los expertos esenciales en nuestra especialidad: hidroponía y nutrición vegetal; conocemos bien nuestro mercado y sus necesidades. Ya hemos comenzado nuestra conversión, y pronto verán el nombre de nuestra nueva empresa, Terra Aquatica, en nuestras etiquetas. Ofreceremos nuestra línea de productos habitual bajo nuevos nombres, y añadiremos nuevos productos tanto para hidroponía como para suelo. Ya tenemos algunos productos nuevos en nuestras tuberías, y estamos preparando otros que le sorprenderán gratamente.

La Familia de GHE

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SSSPAIN: ¿Quién suele trabajar con sus productos? los cultivadores quiénes son? ¿Qué están buscando? ¿Qué les ofreces?
Noucetta: Hay de todo. Pequeños y grandes growers, jóvenes y mayores, siempre que sea posible y donde la ley lo permita o lo tolere.
También hay recién llegados, agricultores urbanos, granjas familiares de producción de alimentos hidropónicos, acuaponistas y agricultores del CDB, ahora que el CDB está legalizado en algunos países.
Nuestros clientes buscan productos eficientes y una empresa de confianza que les ofrezca una visión innovadora y sostenible. Y eso es exactamente lo que les traemos. Es cierto que las generaciones más jóvenes nos conocen un poco menos, y es a ellas a quienes queremos dirigirnos: ¡nuestra empresa existe desde 1975, pero eso no significa que seamos viejos y decrépitos! Nuestros investigadores más antiguos tienen más de 40 años de experiencia y conocimientos (¡y todavía 20 años en sus corazones!) y los jóvenes que se unen a ellos añaden su visión de un mundo nuevo, donde todavía queda mucho por hacer. ofrecemos a nuestros clientes un nivel extraordinario de experiencia y una perspectiva innovadora con la que pueden trabajar con los ojos cerrados. Y les ofrecemos ética y seriedad sin las cuales una empresa no puede durar en el tiempo y una clientela no puede proyectarse en el tiempo.

SSSPAIN:¿Cuál es su orgullo y cuáles son los desafíos para el futuro?
William: Mi primer orgullo, que también es una sorpresa, es seguir vivo con la vida aventurera que he llevado. Más en serio, estoy muy contento de haber sido el primero en explorar la hidroponía orgánica y de haber creado la Bioponia. Soy autodidacta, pero a menudo comparto el podio con científicos en seminarios y he acumulado toda una vida de experiencia en mi campo.

En otro sentido, estoy particularmente orgulloso de haber proporcionado a los cultivadores de cannabis las herramientas que necesitan. General Hydroponics fue el pionero en los Estados Unidos de la cultura interior. De repente, los consumidores ya no necesitaban utilizar el mercado negro y podían impulsar su propio consumo. A menudo bromeo diciendo que hemos dejado sin trabajo a más narcotraficantes que a cualquier policía, pero no es sólo una broma. Una anécdota reciente: hace unos meses, estaba de compras con Larry Brooke en una tienda de cultivo en el norte de California. Cuando uno de los vendedores se enteró de que Larry era el fundador de GH, se acercó a él y le dijo: “Gracias, gracias a ti he podido alimentar a mi familia todos estos años. Eso es todo GH (estaba eso!), y estoy muy orgulloso de haber participado.

SSSPAIN:¿Quieres compartir un mensaje con aquellos que siempre te han apoyado y con aquellos que ahora están empezando a conocerte?
William: Sólo existimos gracias a un núcleo de clientes fieles, tanto de algunas tiendas como de un gran número de usuarios, y por supuesto les agradezco su fidelidad. El futuro de nuestra industria presenta un desafío: debemos evitar una situación similar a la de América del Norte y la toma de control de nuestra industria por grupos que representan todo lo que odiamos, y que tienen el mayor desprecio por los fumadores de cannabis. Tendréis que tener cuidado en los próximos años, y saber a quién va a parar su dinero cuando compráis el equipo.

Noucetta: Agradezco de todo corazón a todos los agricultores que han permanecido fieles a nosotros a pesar de la venta de GH. También agradezco a todos los revendedores, tiendas minoristas y distribuidores que continuaron creyendo en nosotros. Hubo un momento de duda para aquellos que pensaban que estábamos asociados con la gran industria multinacional. Tuvimos que luchar y comunicarnos para que la información sobre nuestra independencia pasara los “rumores” y las amalgamas. Pero aquí estamos, hoy hemos vuelto a ver la mayoría de nuestros clientes tradicionales. Para los que permanecen distantes, espero que nos encuentren de nuevo gracias a este mensaje y al de los otros medios que nos permitieron expresarnos. Para los recién llegados, por favor venga y pruebe nuestra gama de productos. Tradicionales o nuevos, todos ellos están diseñados por su impecabilidad y eficiencia. A todos nuestros clientes actuales y futuros, les pido que estén al tanto de nuestro cambio de nombre. Si en pocos meses descubre una marca llamada Terra Aquatica, sepa que es una metamorfosis de GHE, para que nuestra empresa pueda mantenerse independiente de la influencia de la gran industria, orgullosa de nuestra visión y ética y fiel a nuestra misión de vida.

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