Entertainment

Murder Mountain

Door: Soft Secrets, March 22, 2019

Tientallen jaren lang was Humboldt County in het noorden van Californië de regio waar een groot deel van de Amerikaanse cannabis werd gekweekt. Aanvankelijk vooral door hippies, maar de lucratieve business trok snel andere types aan. Dat leidde tot verschillende excessen. De zes-delige Netflix-documentaire Murder Mountain biedt een fascinerende blik op deze ongewone gemeenschap, die door de legalisering van recreatieve cannabis op 1 januari 2018 voor een nieuwe herstart staat.

Het begon allemaal met Peace & Love. In de jaren zestig trokken hippies uit San Francisco en andere steden naar Humboldt County omdat de grond er goedkoop was en ze op hun manier wilden leven. Zelfvoorziend, dus in communes leven en je eigen groeten verbouwen. Plus natuurlijk wat wiet, want dat hoorde bij het hippieleven. Toen duidelijk werd dat met de cannabisteelt ook geld te verdienen was, werden de wiettuintjes grotere en groter. Een van de Original Growers (OG), zoals de eerste generatie kwekers werd genoemd, reisde af naar Pakistan op zoek naar zaad van cannabis dat op dezelfde hoogte werd verbouwd. De legende Humboldt County was geboren.

Murder Mountain

Garret Rodriguez

Verschillende OG’s komen aan het woord en laten dia’s zien van een hippieparadijs in wording. Er is echter ook een meer sinistere kant aan Humboldt County. Filmmaker Joshua Zeman laat de serie niet voor niets beginnen met een kort gesprek met Val ‘Buzz’ Rodriguez uit San Diego, de vader van de 29-jarige Garret Rodriguez, die in Humboldt County verdween. Rodriguez vertelt dat hij een stukje land voor zijn zoon in Mexico had gekocht, waar ze konden gaan vissen en surfen. Maar dan moest Garret eerst wel aan geld komen om daar een huis te kunnen bouwen. Garret monsterde aan op een vissersboot, maar een week voor ze de oceaan op gingen veranderde hij van plan en trok hij naar Humboldt County om snel geld te verdienen in de wietkweek.

Vermiste personen

De eerste twee afleveringen introduceren een flink aantal karakters en zorgen voor een rustige opbouw. Maar in deel drie breekt de hel los. Wat volgt is een fascinerende en ontluisterende speurtocht naar de duistere kant van Humboldt County. Want Garret verdwijnt spoorloos. En hij niet alleen. Humboldt County blijkt al jarenlang een regio te zijn waar verhoudingsgewijs veel meer mensen verdwijnen dan elders in de VS. Wat is hier aan de hand? Waarom ligt het aantal vermiste personen hier zo hoog? Wat is het duistere geheim van Humboldt County?

Outlaws & Vigilantes

Garret Rodriguez is voor het laatst gezien in de buurt van Alderpoint in het zuiden van Humboldt County. Het staat als Murder Mountain bekend. Respect voor de wet is hier ver te zoeken; het uitgestrekte en wilde gebied wordt bevolkt door zelfbenoemde outlaws, vigilantes en mensen die zich afgekeerd hebben van de samenleving. “Bad-Ass Motherfuckers,” verduidelijkt een van de bewoners. Net als de OG’s, de eerste hippiekwekers, verdienen ze hier hun geld met de wietteelt, maar Peace & Love zijn ingeruild voor bewapende patrouilles op ATV’s. De wet is hier niet welkom en laat zich ook niet zien.

Murder Mountain

Onwil politie

Dat is slecht nieuws voor Buzz Rodriguez, want de Humboldt County Police Department neemt de verdwijning van zijn zoon Garret nauwelijks serieus en is uitermate laconiek. ‘Er verdwijnen hier wel meer mensen’ of ‘Hij komt vast wel weer boven water’. Daar moet Rodriguez het mee doen. Door de onwil van de lokale politie ziet hij zich gedwongen om Chris Cook, een privé-detective in te huren. Het zijn echter de inwoners van Murder Mountain zelf die in actie komen om uit te vinden waar Garret Rodriguez is. Deels omdat zij het zat zijn omdat de lokale politie niets aan de zaak wil doen, deels omdat ze gewend zijn om hun eigen boontjes op te knappen.

Wilde Westen

In de hechte gemeenschap gaan geruchten rond dat iemand heeft lopen opscheppen dat hij de vermiste Garret vermoord heeft. Hij zou zelfs gezegd hebben: ‘His foot is still sticking out of the grave”. Zijn wagen wordt ook terug gevonden. De lokale sheriff wordt op de hoogte gesteld. Tot ieders verbijstering weigert het lokale politiekorps echter nog steeds om in actie te komen en zoekt men vooral uitvluchten om hun passieve gedrag te verantwoorden. De lokale bewoners zijn het zat. “The code of the mountain is to take the law in your own hands,” aldus veteraan John Reilly, die al sinds de Vietnam-oorlog in het gebied woont. Een ander zegt: “Het is hier nog het Wilde Westen.” De bevolking van Murder Mountain gaat zelf de zaak oplossen. Hoe dat afloopt verklappen we hier niet. Want de gevolgen zijn spectaculair en bloedig en zouden niet misstaan in een actiethriller uit Hollywood. Helaas zijn die gebeurtenissen wel echt gebeurd. Dit is True Crime, de slachtoffers zijn geen acteurs die met nepkogels en nepbloed zijn neergeschoten maar zijn echt dood. Murder Mountain heeft zijn naam eer aan gedaan.

Zoeken naar oorzaken

In de documentaire zoeken verschillende betrokkenen naar de oorzaken van de fatale gebeurtenissen. De afstandelijke houding van het lokale politiekorps is iedereen een doorn in het oog. Dat de toenmalige sheriff niet voor een herverkiezing beschikbaar was, spreekt misschien wel boekdelen. Dat zijn opvolger geen enkele tegenkandidaat had, omdat “niemand die rottige job wil”, is ook een teken aan de wand. Feit is dat Humboldt County zichzelf opnieuw zal moeten gaan uitvinden, want de legalisering van recreatieve cannabis in Californië per 1 januari 2018 zorgt voor grote veranderingen.

Murder Mountain

Legale kweken

Immers, plotseling moet de lokale politie accepteren dat kwekers voortaan met vergunningen van de lokale autoriteiten legaal cannabis mogen kweken. In de laatste aflevering volgen we een colonne met een versnipperaar voor wietplanten en zwaarbewapende agenten naar een wietkwekerij, die met satellietbeelden is opgespoord. De enige aanwezige wordt meteen in de boeien geslagen en er lijkt een einde te komen aan prachtige, metershoge cannabisplanten. Tot op het laatste moment duidelijk wordt dat alle vergunningen aanwezig zijn. Dat scheelde een haartje.

Overleven?

De overgebleven legale kwekers klagen steen en been. Zij worden geconfronteerd met vergaande eisen en hoge kosten voor kweekvergunningen, waarna er nog een forse belastingaanslag volgt. Na tientallen jaren autonoom hun eigen leven zonder overheidsbemoeienis in handen te hebben gehad, valt dit zwaar. Slechts een klein aantal zet door en poogt via hun legendarische Humboldt County naam te overleven. Want dat de legalisering vooral grote multinationals met geld bevoordeeld, daarover zijn ze het eens. Een klein deel blijft illegaal kweken, omdat ze zich naar eigen zeggen nooit willen overgeven.

Murder Mountain

Reacties

Nadat de serie via Netflix te zien was, kwam de Humboldt County Police Department met een uitgebreide reactie waarin ze stelden dat de makers zich niet aan eerdere afspraken hielden en dat “men zich niet herkende in het geschetste beeld.” Filmmaker Joshua Zeman reageerde dat er met de nieuwe sheriff een andere koers werd gevaren dan onder zijn voorganger. Buzz Rodriguez, de vader van Garret Rodriguez, is nog steeds dankbaar dat de bewoners van Murder Mountain zelf het heft in eigen handen namen. De legale en illegale cannabiskwekers in Humboldt County worstelen sinds de legalisering van cannabis om het hoofd boven water te houden.

Door: Rob Tuinstra

Share dit artikel Linkedin Pinterest

Lees verder

Entertainment

The Beach Bum – 95 minuten lang Buds, Beers & Boobs

Door: Soft Secrets, April 18, 2019

In The Beach Bum wordt elke 30 seconden een joint opgestoken of een bong gerookt. Beach Bum Matthew ‘Moondog’ McConaughey is 95 minuten lang...

— Lees meer
Entertainment

The Deuce – Broeierig en rauw

Door: Soft Secrets, August 17, 2018

Pooiers en hoeren, daar draait het vooral om in The Deuce. Gooi daarbij nog een sausje maffia en de opkomende porno-industrie, en dan kom...

— Lees meer
Entertainment

Vierde en laatste seizoen The Bridge

Door: Soft Secrets, May 31, 2018

Onlangs kwam het vierde en laatste seizoen van The Bridge, de Zweeds-Deense misdaadserie met Sofia Helin en Thure Lindhardt, uit op DVD en Blu-ray....

— Lees meer
Entertainment

Gomorra 3 – Wraak en Vernietiging

Door: Soft Secrets, April 27, 2018

De Italiaanse serie Gomorra is een van de beste misdaadseries aller tijden. Seizoen 1 en 2 waren van hoge kwaliteit, seizoen 3 is van...

— Lees meer
SoftSecrets nu ook online

Highlife nu ook online te lezen

Spraakmakende interviews en actuele nieuwsberichten. Artikelen die je raken en beelden om je te inspireren. Maar ook rubrieken over beauty, mode, eten, tv, muziek, art en film.

Alle magazines
x

Wij gebruiken cookies om jou de best mogelijke online ervaring te geven. Bij akkoord sta je toe dat wij cookies gebruiken naar aangeven in ons cookies beleid.