Entertainment

Devi Mambouka – De heilige plant gebruiken om te communiceren

Door: Kevin, November 29, 2017

Afrika, Azië en Amerika, het vloeit allemaal samen in Devi Mambouka. Als DJ en performer is ze al een tijd actief in woonplaats New York en daarbuiten, en sinds kort is haar eerste eigen album uit, met de raadselachtige titel Masma Dream World.

Devi Mambouka is nog jong als ze naar New York verhuist. In Gabon geboren als dochter van een black panther vader en een Singaporese moeder van Chinese, Britse en Indiase afkomst, was dat nogal een overgang. “In Gabon bestaat er een uitdrukking die gebruikt wordt om een ‘fly girl’ te omschrijven, een vrouw die zelf over haar schoonheid en swag beschikt, dat noemen ze daar ‘la Gaboma’. Daar was ik altijd zo trots op.”

Devi Mambouka - De heilige plant gebruiken om te communiceren

Geen blad voor de mond

“Dus als een Afrikaanse meid die op haar twaalfde in de Bronx aankwam, gaf me dat vertrouwen en een gevoel van identiteit om met de sociale shock om te gaan. Maar dat ik opgroeide met zo’n sterke Aziatische moeder was het meest belangrijk en gaf me kracht. Die trots vertaalde zich langzaam naar mezelf identificeren met een stadsmeisje, een toffe Bronx meid; zij zegt hoe het is en neemt nooit een blad voor de mond.”

Troost

Haar muzikale opvoeding is al net zo rijk en divers als haar afkomst. “Het begon met mijn vader, als die de fantastische Franco uit de boxen liet knallen wanneer hij ons ’s ochtends naar school bracht. Daarna The Fugees, Missy Elliot en Timbaland.” Eenmaal in Amerika vond ze troost in de afdeling wereldmuziek van de immense Tower Records winkel, en ontdekte daar new age, en muziek van artiesten als Wes Madiko. “Die heeft trouwens nog een paar maanden bij ons gewoond, en hij liet me kennis maken met Deep Forest. Dat leidde weer tot Enigma, Zap Mama En Erykah Badu.”

Devi Mambouka - De heilige plant gebruiken om te communiceren

Inspiratiebronnen

Eigenlijk was ze niet oud genoeg om in clubs te dj-en, maar met een valse ID kwam Devi Mambouka een heel eind. Ze draaide op bekende plekken in New York met hiphop en r&b, en werd een interessante naam in het nachtleven. “Rond de tijd dat ik stopte met hiphop en top-40 werk te draaien verhuisde ik naar de Lower East Side. Ik was helemaal gek van The Smiths en Siouxsie and the Banshees, om er een paar te noemen. Nadat ik geobsedeerd was geraakt door Alejandro Jodorowsky raakte ik in de ban van Magma. Uiteindelijk inspireerden Earth en The Melvins een nummer als Demon Dragon Daughter van mijn EP – dat is mijn doommetal song.”

Samenwerken is mijn ding

Dat is nogal wat anders dan wat ze eerder deed met Dru Barnes aka Jogyo, Dennis “Citizen” Kane en Sal P, waar rock en hiphop de basis vormen. “Ik heb altijd deze muziek gemaakt maar het bleef meestal binnen mijn hoofd. Ik heb nog wat werk dat ik produceerde toen ik begin twintig was, waarschijnlijk zit dat ergens in mijn afgeragde Mac Book. Toen was ik nog te verlegen om het uit te brengen. De projecten die ik eerder deed waren vooral vingeroefeningen, om zelfvertrouwen te kweken. Het heeft me geholpen om wat al sinds mijn zesde van binnen broeit, naar buiten te laten komen. Ik ben dankbaar voor de ervaringen, en tuk op toekomstige projecten. Samenwerken is echt mijn ding.”

Devi Mambouka - De heilige plant gebruiken om te communiceren

Daar was-ie

Voor haar EP Masma Dream World heeft ze samengewerkt met weer iemand anders, producer Andesh. “Ik verliet mijn oude band omdat het verlangen om dit project uit te brengen letterlijk en figuurlijk in me brandde. Het was daarbij hoogst noodzakelijk om mijn Ableton skills op te poetsen. Dus ik besloot om een technicus/producer te zoeken die me begreep. Na maanden uitputtend onderzoek tipte iemand me om op Craigslist – een soort Marktplaats – een oproep voor een producer te doen. Ik plaatste een advertentie voor een wereldmuziekproducer en daar was-ie!”

Gelijk een klik

“We hebben elkaar eventjes ontmoet, kort voor ik naar Afrika ging om daar het drummen van mijn broer op te nemen. En toen ik terugkwam zijn we gelijk aan de slag gegaan, elke dinsdag om elf uur ’s ochtends. Met hem samenwerken was als een droom die uitkwam, hij heeft een waanzinnige studio in zijn huis met een tuin. Hij liet me helemaal mezelf zijn, ik kwam dan binnen en zei laten we wierook branden en mediteren en de muziek toestaan om te stromen, en hij ging daar gewoon in mee. Er was gelijk een klik en hij maakte een omhulsel waarbinnen ik de muziek zonder vooroordelen kon maken.”

Grenzen verleggen

De muziek op Masma Dream World is een mix van tribale ritmes, spookachtige zang, ambient, doom en noise, met soms wat holle drum ’n bass bassen en een hiphopfeel. Je zou kunnen zeggen dat haar Afrikaanse roots een flink stuk naar boven zijn gekomen. “Repeterende ritmes brengen je in een staat waarin je meegenomen en geworteld wordt. Dat is heel sterk aanwezig in hiphop, gospel, en de candomble tradities in Brazilië, om er maar een paar te noemen. Mijn favoriete rapper van dit moment is No Name en mijn favoriete noise artiest is Dreamcrusher, zij verleggen grenzen over ras heen.”

Jezelf bevrijden

Masma Dream World zit tussen simpele, aardse potten en pannen, de kracht van ademhaling en herhaling, duiveluitdrijving, geesten oproepen, allerhande ruis, verknipte elektronica, onderhuids geluid en hypnotiserende klanken in. Een muzikale zoektocht naar diepere lagen, naar verborgen gebied en het jezelf daaruit bevrijden en een worden met de omringende wereld. Het doet in ieder geval vermoeden dat de maker ervan weet wat bewustzijnsverruiming inhoudt, en wat ervaring heeft opgedaan met manieren en middelen om een andere staat te bereiken. Logische vraag dus aan Devi Mambouka: hoe zit het met wiet en/of hasj? Je komt tenslotte niet zomaar in Highlife magazine…

Devi Mambouka - De heilige plant gebruiken om te communiceren

Nog veel te ontdekken

“Omdat ik een bosmens ben begrijp ik het fundamentele belang van alle medicijnen van planten, en daarbij hoort ook het gebruik van cannabis voor ceremonieën. Er valt nog heel veel te ontdekken over hoe het te gebruiken voor gezondheidsdoeleinden. En het is vast en zeker iets waar ik over nadenk voordat ik iets inneem, voordat ik iets in mijn systeem toelaat. Ik denk erover na hoe iedere actie een gebed en een offer kan zijn, dat is mijn focus.”

Met geesten communiceren

De situatie rondom wiet en hasj ziet er in de Verenigde Staten momenteel een stuk rooskleuriger uit dan bij voormalig voorloper Nederland, maar het is zeker niet zo dat alle vijftig staten op dezelfde lijn zitten. “Zoals je waarschijnlijk wel weet, is er wat vooruitgang in de staten aan de westkust, maar hier aan de oostkust moet er nog een hoop gebeuren.” Over wat ze rookt blijft Devi Mambouka wat in het vage, maar “ik heb deze heilige plant gebruikt om met geesten te communiceren en hun boodschappen door te krijgen, en dat is zeker aanwezig in mijn kunst.”

Devi Mambouka - De heilige plant gebruiken om te communiceren

Het is ‘goed’ druk

Devi Mambouka heeft er altijd al van gedroomd om naar Nederland te gaan en kennis te maken met de cultuur, en een bezoek aan en of meerdere coffeeshops staat op de lange lijst met dingen die ze nog moet doen voor het niet meer kan. Wie weet, het uitbrengen van de EP staat gepland in oktober, en daar zit behalve een tour door de Verenigde Staten misschien ook een aantal optredens in Europa aan vast. Daar is ze nu in ieder geval mee bezig, naast het behalen van haar diploma als geluidstherapeut. Alles bij elkaar is dat erg druk, maar “het is ‘goed’ druk.”

Intieme setting

Daarnaast is ze ook nog eens aan het werk met een nieuwe vorm van meditatie, en een ruimte aan het opzetten. “Daarin kan mijn muziek in een intieme setting ervaren worden, waar mensen kunnen zitten, liggen of dansen, en ontdekken wat voor gevoelens opkomen, en helpen om zich veilig te voelen en te genezen.”

Devi Mambouka - De heilige plant gebruiken om te communiceren

www.masmadreamworld.com

Tekst: Arjan van Sorge / Foto’s: Magret Seema Takyar

Share dit artikel Linkedin Pinterest

Lees verder

Entertainment

Love The System – Heel ontspannen tipjes in zelfhulpboek

Door: Kevin, December 8, 2017

Love The System is een elfkoppige disco/funk band uit Amsterdam en omgeving, met blijheid als boodschap. En blij zijn ze! Net zoals de luisteraars...

— Lees meer
Entertainment

HELLDORADO – “Komt dat zien mensen, komt dat zien!”

Door: Kevin, November 8, 2017

Op zaterdag 18 november komt er een einde aan het leven zoals wij dat kennen. Vanaf die dag gelden natuur-, straf- en topografische wetten...

— Lees meer
Entertainment

Highlife Treasures 05-17

Door: Kevin, November 2, 2017

John Wick: Chapter 2 Chad Stahelski Keanu Reeves, Riccardo Scamarcio, Ian McShane Vier jaar geleden verraste Keanu Reeves met de wraakfilm John Wick, wanneer...

— Lees meer
Entertainment

Blij met sativa die biologisch gekweekt is – D-Monica

Door: Kevin, September 15, 2017

Naast haar baan als tatoeëerder is Monica Oud oftewel D-Monica ook actief als DJ. Ze draait hiphop en drum ’n bass, maar is vooral...

— Lees meer
SoftSecrets nu ook online

Highlife nu ook online te lezen

Spraakmakende interviews en actuele nieuwsberichten. Artikelen die je raken en beelden om je te inspireren. Maar ook rubrieken over beauty, mode, eten, tv, muziek, art en film.

Alle magazines