Entertainment

Wheeler Walker Jr

Door: Soft Secrets, April 8, 2019

Wheeler Walker Jr. is een grofgebekte, wild in het rond neukende redneck die de countrymuziek weer op het rechte pad brengt, zoals country hoort te zijn. Op zijn laatste album is er ook nog eens plek voor een schitterende ode aan wiet. Top! Of ligt het toch allemaal wat anders?

De Amerikaanse countryzanger Wheeler Walker heeft net een nieuwe plaat uit, met de pakkende titel WW III. Dreigt er soms een World War nummer drie? Nee nee, het gaat hier over Wheeler Walker de Derde oftewel zijn zoontje, en heeft niets met een nieuwe wereldoorlog van doen. Ja ja, het zal wel… Maar ophef gegarandeerd. In ieder geval tekent het de verwarring rond wat de bebaarde en bezonnebrilde Walker zoal doet: wat bedoelt hij nou echt? Waar gaat het precies over? En wie is die Wheeler Walker eigenlijk?

Gezapig familieleven

Sinds zijn geruchtmakende debuut Redneck Shit uit 2016 heeft Wheeler Walker nog twee albums uitgebracht, met op het eind van 2018 dus WW III. Het verhaal is dat hij na een wild leven trouwde (zie foto’s) en een kind heeft gekregen, Wheeler Walker III. Eind goed al goed? Met titels als I Sucked Another Dick Last Night, All The Pussy You Will Slay en Anal & The Dishes ligt dat toch niet zo voor de hand. En dat zijn nog maar de titels, de weinig fijnbesnaarde teksten doen het ergste vrezen voor het gezapige familieleven.

Wheeler Walker Jr

Expliciete teksten

Als je getriggerd wordt door Explicit Lyrics stickers, dan is Wheeler Walker je man. Altijd raak! Zijn debuutalbum Redneck Shit werd niet voor niets gepresenteerd via de stream van de pornografische website PornHub, en zijn liedjes worden niet op de radio gedraaid. De uit Kentucky afkomstige Walker wordt volgens hemzelf door Nashville geboycot, de hoofdstad van de country, en dat maakt natuurlijk wel wat uit als je in die stijl muziek maakt. Het weerhoudt hem er echter niet van om stug door te gaan op de ingeslagen weg.

Klassieker

Hij heeft weinig tijd, maar voor een email interview met Highlife magazine is er altijd nog wel plek. Het zal aan de feestdagen liggen zo aan het eind van het jaar, maar waarschijnlijk was-ie het gewoon vergeten en raffelde vervolgens nog even wat af – maar toch. Onze aandacht was uiteraard getrokken door de – nu al – klassieker I Like Smokin’ Pot (A Lot), een opvallend rustig moment tussen alle seks op het nieuwe album WW III. Maar daarover later meer.

Op stang jagen

“Ik groeide op in Kentucky, countrymuziek was overal. Ik bracht ook veel tijd door in Nashville, waar mijn moeder vandaan komt. Toch is het logisch dat ik me altijd tegen countrymuziek verzette, omdat je niet naar de muziek wilt luisteren die je ouders leuk vinden. Dus ik luisterde naar Nirvana en N.W.A. om ze op stang te jagen. Maar toch kwam ik erachter dat country en bluegrass mijn muziek was, dat had alles te maken met waar ik vandaan kom, en het maakte dat ik me thuis voelde.”

Echte countrymuziek

Die liefde tussen Nashville en Walker is dus – zoals eerder gezegd – niet wederzijds. Wat dat betreft stelt hij zich ook niet echt soepeltjes op: “Mijn positie in countrymuziek? Ik ben een van de laatste, zo niet DE laatste, mensen op aarde die ECHTE countrymuziek spelen. Wat ze daarvan op de radio draaien is een schande. Het is verwaterde, onzinnige popmuziek. Ik houd deze verraders verantwoordelijk voor de verschrikkelijke deuntjes die ze over de wereld verspreiden. Luister naar Wheeler, niet naar de radio.”

Wheeler Walker Jr

Honky tonky

Daar kan echt niets meer vanaf. Maar ondanks de tegenwerking van de gevestigde orde in de country en niet echt geholpen door zijn kont tegen de krib mentaliteit, verkoopt de muziek van Walker als een tierelier. En misschien heeft hij wel gelijk en kan de ingedutte en ongevaarlijke country wel een flinke opdonder gebruiken. Zijn rauwe en ongepolijste teksten vallen bij velen in goede aarde, en er zijn genoeg fans die hem door dik en dun steunen. De sfeer van de honky tonks en het gevoel van de outlaw, hij bracht het weer terug.

Helemaal beu

Jarenlang ploeterde hij in de marge van Nashville, zijn liedjes werden afgewezen door de platenlabels en zijn muziek niet gedraaid op de radiostations. Naar eigen zeggen was hij dat op een gegeven moment (halverwege de jaren tien) zo beu, dat hij besloot het roer om te gooien en niet meer te streven naar de omhelzing van de muziekindustrie en het grote publiek. De marge, dat was zijn plek. Producer Dave Cobb, die eerder succes had met Jason Isbell en Sturgill Simpson, ging hem daar bij helpen. Die samenwerking duurt tot op de dag van vandaag.

Te mooi om waar te zijn

Maar helaas, het verhaal blijkt toch te mooi om waar te zijn. Wheeler Walker Jr. is niemand anders dan de komiek en tekstschrijver Ben Hoffman (1974), die eerder een eigen show op Comedy Central had, en schreef of schrijft voor shows als Sports Show, Archer, The Late Late Show en InfoMania. Zijn typetje Wheeler Walker Jr. weet hij stug overeind te houden, maar zorgt wel voor de nodige verwarring. Achter de onbehouwen redneck blijkt iemand anders schuil te gaan die wellicht ook nog eens andere meningen heeft, terwijl bij grote delen van zijn publiek dat imago er juist ingaat als koek.

Leuk liedje

Op de vraag van Highlife hoe hij omgaat met de reacties van pers en publiek op het verschil tussen imago en werkelijkheid houdt Walker zich – uiteraard – van de domme. “Ik begrijp je vraag niet. Wie is Ben?” Nou ja, het was te proberen. Na een liefdesverklaring aan marihuana van Judy Blank (Highlife 2018-5) die min of meer sarcastisch bedoeld was, kan dit er ook nog wel bij. Maar I Like Smokin’ Pot is en blijft een verdomd leuk liedje (voor de tekst zie kader) – net zoals dat van Judy Blank trouwens. Het is maar wat je er in wilt horen…

Opgroeien met wiet

Maar goed, terug naar Wheeler Walker Jr.. Je blowt? “Ik word ouder en ben een beetje moe van het drinken. En daar waar ik opgroeide in Kentucky was wiet makkelijker te krijgen dan alcohol. Dus van jongs af aan rookte ik meer wiet dan dat ik dronk. Komt bij dat ik niet tegen katers kan; met een joint heb je tenminste geen katers. Marihuana helpt me rustig te worden, het verlicht de stress en maakt me meer creatief. Zoals ik eerder zei, ik groeide er mee op, en Kentucky heeft f…g sterk spul. Dus ik ben er gedurende mijn hele leven aan gewend geraakt.”

Wheeler Walker Jr

Willie Nelson

Het zal niet verbazen, maar Walker rookt het liefst wiet. Zijn omgeving helpt hem daar echter niet bepaald bij: “ Ik woon in Nashville en de situatie rond marihuana is slecht. We speelden net in Californie, daar is het legaal, en het is stom dat het niet toegestaan is in Tennessee, de staat waar Nashville de hoofdstad van is. Het zou wel legaal moeten zijn. Iedereen die countrymuziek maakt, rookt wiet. Vroeger moesten de mensen dat nog geheim houden, Maar Willie Nelson heeft voor countrymuzikanten min of meer de deur opengezet om daarover te kunnen praten.”

En wat de toekomst voor Wheeler Walker Jr. gaat brengen? “Ik wil nog een concertfilm maken. Wheeler verdient het om op het grote scherm gezien te worden, wereldwijd.” We gaan het zien.

www.wheelerwalkerjr.com

I LIKE SMOKIN’ POT (A LOT)

Some people smoke meth
Some people smoke crack
Some people snort coke
Off of Ricky’s ball sack

I’ve tried ’em all
Don’t get me wrong
The best high there is
Comes from a bong

(Refrein)
I like smokin’ pot a lot
I like gettin’ stoned alone
I like vapin’ weed indeed
I think edibles are incredible
I sure love them gummy bears
Hemp shampoo for my curly hairs
Rubbin’ cannabis lotion on my cock
I like smokin’ pot a lot

Some people like pills
Some like huffing glue
I like marijuana
But that ain’t breakin’ news

Some people like booze
Some like suckin’ dongs
Brother, I like both
But that’s another song
(And I’ll sing it to you later)

tekst: Arjan van Sorge
foto’s: Drew Loschke

Share dit artikel Linkedin Pinterest

Lees verder

Lifestyle

De psychedelische platenhoezen van Robert Crumb

Door: Soft Secrets, May 28, 2019

Het beste werk van s'werelds beroemdste underground illustrator in 1 prachtband!

— Lees meer
Entertainment

Wiet is goed voor de sfeer

Door: Soft Secrets, May 16, 2019

RAKETKANON   Raketkanon is een groep uit Gent, België waarvan de muziek even vervaarlijk kan overkomen als de bandnaam. Het klinkt in ieder geval...

— Lees meer
Entertainment

No Man’s Valley

Door: Soft Secrets, April 30, 2019

Met een stickie maak je snel vrienden   De band No Man’s Valley uit Limburg zit ergens in de hoek van stoner- en bluesrock,...

— Lees meer
Entertainment

Kan jij ook niet wachten tot het Reggae festivalseizoen?

Door: Soft Secrets, March 26, 2019

Kan jij ook niet wachten tot het Reggae festivalseizoen? 420 Reggae presenteert deze lente hun eerste outdoor festival in Rotterdam!   Zaterdag 20 april...

— Lees meer
SoftSecrets nu ook online

Highlife nu ook online te lezen

Spraakmakende interviews en actuele nieuwsberichten. Artikelen die je raken en beelden om je te inspireren. Maar ook rubrieken over beauty, mode, eten, tv, muziek, art en film.

Alle magazines
x

Wij gebruiken cookies om jou de best mogelijke online ervaring te geven. Bij akkoord sta je toe dat wij cookies gebruiken naar aangeven in ons cookies beleid.