Lifestyle

Aaron Glasson – Mooie muurkunst als milieuprotest

Door: Kevin, June 20, 2018

Kunstenaar Aaron Glasson woont in San Diego, Californië, maar heeft Nieuw-Zeelandse roots. Hij maakt tekeningen en schilderingen vol beelden, waar je niet snel op uitgekeken raakt. Zijn liefde voor de zee en de natuur komt terug in zijn muurkunst met een kritische boodschap en hij is actief voor de milieuorganisatie PangeaSeed.

Je doet veel verschillende dingen: posters, illustraties, muurschilderingen, video’s…

Er zijn veel manieren waarop ik mijn creativiteit kan uiten. Sommige van mijn ideeën uit ik met bijvoorbeeld film of het bouwen van objecten. Ik vind het interessant om af te wisselen. De laatste tijd heb ik veel muurschilderingen gedaan. Dat vind ik leuk om te doen omdat het buiten is. Ik hou van het fysieke aspect en van de interactie met voorbijgangers.

Aaron Glasson - Mooie muurkunst als milieuprotest

Je bent art director voor PangeaSeed, een milieuorganisatie die zich inzet voor de oceanen.

In 2008 was ik actief voor Sea Shepherd bij een campagne om in Antarctica Japanse walvisjagers te verstoren. Na die actie kwam ik in contact met PangeaSeed, dat net was opgericht. Wat me aansprak was het plan om via kunst mensen bewust te maken van het belang van schone oceanen en al het leven in de zee. Met het project Sea Walls: Artists for Oceans vragen we kunstenaars een muurschildering te maken over een bepaald thema. Honderden kunstenaars uit de hele wereld deden dit al. En zo zijn op allerlei locaties muurschilderingen gemaakt, die in het teken staan van gezonde oceanen. We zijn nu met een team vrijwilligers uit Amerika, Canada, Australië en Nieuw-Zeeland. Via kunst, media, educatie en wetenschappelijk onderzoek willen we mensen bewust maken. We maken documentaires, geven workshops en houden festivals en exposities in de verschillende werelddelen. In maart/april hadden we een festival in Mexico en verder hebben we dit jaar in elk geval een evenement in Australië.

Typisch dat die Sea Walls-evenementen ook op bekende strandlocaties zijn, zoals Cancun (Mexico) en Honolulu (Hawaii).

Jazeker, maar op bijvoorbeeld Hawaii zijn mensen ook voor hun voedsel afhankelijk van de zee.

Aaron Glasson - Mooie muurkunst als milieuprotest

Wat motiveert je om je in te zetten voor de oceanen?

Ik surf al van jongs af aan. Ik ben geboren en opgegroeid in Nieuw-Zeeland. De zee vormde een belangrijk onderdeel van mijn jeugd. Daar komt denk ik mijn speciale waardering en bezorgdheid voor de zee vandaan. Verder heb ik veel gereisd en met eigen ogen gezien wat de gevolgen zijn van ons handelen voor het milieu. Ik zie de aarde als één groot ecosysteem. Onze keuzes en gedrag hebben verreikende gevolgen, positief of negatief. Ik word regelmatig ontmoedigd door onwetendheid bij mensen, maar even vaak word ik geïnspireerd door mensen die hard werken om menselijke fouten te herstellen.

Je schildert vaak beelden om een verhaal te vertellen. Zoals de muurschildering op een hostel in Colombo, Sri Lanka met drie vrouwen.

Sri Lanka heeft een gevarieerde, rijke natuur en is nog vrijwel onbedorven. Sinds het einde van de burgeroorlog heeft het land de laatste jaren een snelle ontwikkeling doorgemaakt. De economie groeit en het toerisme ook. Het is daarbij een uitdaging om de mooie en diverse natuur te behouden. Ik heb er twee jaar gewoond en kunst gedoceerd aan de universiteit. Deze schildering maakte ik afgelopen december. De vrouwen representeren elk een etnische of religieuze groep in het land. De vrouw links is Singalees, die in het midden Tamil en de rechter vrouw is moslim. Ik wilde hen schilderen, omdat vrouwen er in de publieke ruimte ondervertegenwoordigd zijn. Het beeld gaat over de onderlinge verhouding die ze met de zee hebben. Zo stijgt de zeespiegel en zit de aap links op een stuk verbleekt koraal.

Als je er goed naar kijkt, ontdek je steeds meer details.

Ja, ik kan echt werk waarderen, waar je lang naar kunt kijken. Dat je elke keer weer iets nieuws ziet. Dat probeer ik ook te doen met mijn werk.

Aaron Glasson - Mooie muurkunst als milieuprotest

Vorig jaar maakte je voor Seawalls in Cancun een van de muurschilderingen op een blok woningen.

Samen met mijn vriendin Celeste Byers maakten we een vier etages hoge muurschildering. Deze beeldt een Maya-vrouw uit, gekleed in traditionele Mayaanse kleding, die sinds de jaren zeventig in een van deze oude woningen woont. Ze was de eerste van vier generaties vrouwen uit haar familie, die hier opgroeide. Er zijn beelden te zien uit verschillende tijden. Die tijgers leefden lang geleden in deze omgeving. En meer dan vijftig jaar geleden was het land van Cancun een dichte jungle, die voor duizenden jaren bewoond is geweest door de Maya’s.

Heb je een creatieve opleiding gedaan?

In mijn jeugd heb ik altijd getekend. In Nieuw-Zeeland heb ik de kunstacademie gevolgd en verder heb ik geleerd door zelf te doen en te kijken naar anderen. Ik heb altijd al van kunst en de natuur gehouden en uiteindelijk heb ik beide kunnen combineren.

Aaron Glasson - Mooie muurkunst als milieuprotest

Heb je ook al in Europa geschilderd?

Afgelopen jaar heb ik een schildering gemaakt voor Sea Walls in Tallinn, Estland. Dat was de eerste keer in Europa. Ik was er uitgenodigd voor Mextonia, een groot muurkunstfestival. Het doel van het festival was om met muurschilderingen de inheemse cultuur van Estonia te vieren. Gedurende de tijd van de Sovjet-Unie werd veel van die cultuur onderdrukt. Mijn schildering gaat over het eiland Kihnu in de Oostzee, dat grotendeels afhankelijk is van de zee. De volkscultuur is er zo uniek, dat het beschermd is als Unesco werelderfgoed. De vrouw in het midden is de 90-jarige volksmuziekzangeres Kihnu Virve. Ik heb haar ontmoet en ze heeft me allerlei verhalen verteld. Op het eiland was visserij altijd een belangrijke inkomstenbron, maar dat is veranderd. Er is weinig vis meer en jongeren trekken weg om werk te vinden. Op de foto die ik van de schildering heb gemaakt, zie je mij in het gras liggen.

Je eigen schilderingen en tekeningen zitten vol details. Opvallend is je protesttekening ‘Protect the Sacred’.

Dat is een poster om het protest te ondersteunen van milieugroepen en indianen tegen de aanleg van de Dakota Access oliepijpleiding. De opbrengst van de verkoop gaat naar de demonstranten.

Aaron Glasson - Mooie muurkunst als milieuprotest

Hoe is het om te strijden voor het milieu in Trumps Amerika?

Ik merk dat er onder mensen veel meer solidariteit is om echt samen iets positiefs te doen. Zo was er in Los Angeles in januari een groot protestevenement, Into Action, waar kunstenaars, muzikanten en activisten samenkwamen.

www.aaronglasson.com
www.pangeaseed.foundation

Door: Peter van Sparrentak

Share dit artikel Linkedin Pinterest
[pro_ad_display_adzone id=425]

Lees verder

Lifestyle

We are Mary Jane: Women of Cannabis

Door: Kevin, June 5, 2018

Deze zomer presenteert het Hash Marihuana & Hemp Museum in Amsterdam “We are Mary Jane: Women of Cannabis” – een tentoonstelling over de rol...

— Lees meer
Lifestyle

Archeologie van de toekomst

Door: Soft Secrets, April 26, 2018

Als je snel bent kun je in de Melkweg Expo in Amsterdam nog net de gratis tentoonstelling Creating Other Futures bekijken. Vijf kunstenaars uit...

— Lees meer
Lifestyle

Fantastische muursculpturen

Door: Soft Secrets, April 22, 2018

De Londenaar Cityzenkane maakt met zijn wonderlijke muursculpturen fantastische 3D-street art. Hij laat zich inspireren door spiritualiteit, sciencefiction, de natuur en oude culturen zoals...

— Lees meer
Lifestyle

My Name Is Prince

Door: Kevin, March 8, 2018

Na een succesvolle looptijd in de Londense O2, is de tentoonstelling My Name Is Prince door Brand New Expo naar Nederland gebracht. Tot 8...

— Lees meer
SoftSecrets nu ook online

Highlife nu ook online te lezen

Spraakmakende interviews en actuele nieuwsberichten. Artikelen die je raken en beelden om je te inspireren. Maar ook rubrieken over beauty, mode, eten, tv, muziek, art en film.

Alle magazines
x

Wij gebruiken cookies om jou de best mogelijke online ervaring te geven. Bij akkoord sta je toe dat wij cookies gebruiken naar aangeven in ons cookies beleid.