Lifestyle

Northern Light in IJsland

Door: Soft Secrets, March 4, 2019

De gids kijkt even verrast op. Deze vraag had ze nog niet eerder gehoord. We zijn onderweg met een touringcar naar een kas in de buurt van Reykjavik waar met thermale bronnen tomaten worden gekweekt. Mijn vraag was: “Dan kun je hier dus ook cannabis op thermale bronnen kweken?”

Het is even stil. Dan antwoordt ze: “Ja, dat is in principe mogelijk. Maar dat mag dus niet. Cannabis is verboden in IJsland.” Maar het gebeurt dus wel, hou ik vol. “Ja, het gebeurt wel. Een paar maanden geleden is er zo’n kwekerij door de politie gevonden.” Cannabis en IJsland, het is een wat moeizame relatie. Het noordelijke land dat geïsoleerd in de Atlantische Oceaan ligt heeft een bar klimaat en op de vulkanische ondergrond groeit weinig tot niks. Sommige mossoorten doen er een jaar over om 1 millimeter te groeien! Dat schiet niet op. Maar op het eiland wordt in kassen van alles en nog wat verbouwd, en die kassen worden opgewarmd met vulkanische thermale energie.

Northern Light in IJsland

Gullfos

Northern Light in IJsland

Downtown Reykjavik

Heetwaterbronnen

Want dat het onder de grond borrelt, dat blijkt wel als de bus stopt bij Geysir, een van de grootste toeristische attracties van het land. Heetwaterbronnen borrelen aan het oppervlakte met een watertemperatuur van 100 graden Celcius. Een van die bronnen spuit om de paar minuten vele kubieke meters water metershoog de lucht in. Ik sta in een groep met bezoekers uit alle landen. De meesten zijn ingepakt in dikke jassen en mutsen, sjaals en handschoenen. Als je in Brazilië of India woont is het ijskoud hier. Het is nu eind september en het is + 2 Celsius, maar de snijdende wind en natte sneeuw leveren een gevoelstemperatuur van min zeven graden op.

Gullfos waterval

Hoe koud het is blijkt vooral bij de volgende stop van de tourbus bij de Gullfos waterval. Het is een indrukwekkend gezicht, in Europa heb ik nog niet iets soortgelijks gezien. Het doet meer denken aan een ijskoude variant van de waterval op de grens van Brazilië en en Argentinië, hoewel die vele malen groter is. Maar de Gullfos is net zo spectaculair, zei het op kleinere schaal. Overigens zal het de meeste toeristen vandaag worst zijn. Zodra men het indrukwekkende natuurschouwspel maximaal 1 minuut heeft gezien loopt iedereen pijlsnel terug naar het bezoekerscentrum annex restaurant om op te warmen. Een hete soep is inderdaad het beste om weer op temperatuur te komen. Want de tocht is nog niet voorbij.

Northern Light in IJsland

Geysir

Northern Light in IJsland

Hallgrímskirkja

Lord of the Rings

Eén van de redenen waarom IJsland zo’n unieke natuur heeft, is naast de geïsoleerde ligging ook het feit dat het op het tektonische breekpunt ligt tussen Amerika en Europa. Beide continenten breken van elkaar af en dat zie je nergens anders beter dan hier. Immers, 135 miljoen jaar geleden waren Europa en Amerika aan elkaar verbonden. Die breuk zorgt voor een woest en desolaat landschap. Dat leidt ertoe dat er flink wat films in deze omgeving zijn opgenomen. Onze gids vertelt ons dat vele SF films en ook bijvoorbeeld Lord of the Rings hier zijn opgenomen. Het verbaast ons niet. Het landschap is desolaat en soms buitenaards. Hoe kunnen mensen hier overleven, denk je.

Reykjavik

De volgende dag verkennen we de hoofdstad Reykjavik. Naast de immense Hallgrímskirkja is het vooral het oude centrum dat van de hoofdstad een toeristische attractie maakt. Toch voelt het vreemd. Je loopt door de lokale winkelstraat en je ziet vooral andere toeristen. Het is alsof de lokale bewoners dit deel van de stad vermijden en ergens anders hun boodschappen doen. Dat is niet verwonderlijk. Het zijn vooral toeristenwinkels en restaurants waar peperdure waren te koop zijn. Truien van eigengemaakte IJslandse wol liggen voor minimaal 300 euro in de winkels. Er is weinig klandizie.

Punk en Penis Museum

In de voormalige openbare ondergrondse toiletten is een Punk Museum gevestigd, daar vind ik even onderdak tegen de ijskoude snijdende wind. Verderop is het Penis Museum, waar ze penissen van walvissen en andere zoogdieren en vissen en dieren tentoonstellen. Maar voor ik daar ben treft een nieuwe sneeuwjacht de stad. Ik vlucht een pizzeria binnen waar je tijdens Happy Hour tegen redelijke prijzen iets kunt eten. Een uitstapje met de bus om de wereldberoemde Northern Lights te zien wordt drie keer uitgesteld vanwege teveel bewolking. Dan heb ik weer genoeg van het koude weer en de exorbitante prijzen, want IJsland is peperduur. Ik vlieg lekker door naar het zonnige Los Angeles, waar wiet legaal is. En mijn vriendin woont!

Northern Light in IJsland

Penis Museum

Northern Light in IJsland

Lebowski Bar

Cannabis in IJsland

Dat er steeds meer cannabis in IJsland te vinden is, blijkt wel uit het toenemend aantal kwekerijen dat wordt aangetroffen. Dat gebeurt zowel op het platteland als in de hoofdstad Reyjkjavik. Uit een reportage van de IJslandse TV bleek dat er amper nog wiet geïmporteerd wordt; de binnenlandse behoefte wordt nu volledig zelf gekweekt. Eén van die kwekers zegt: “Ik ben gaan kweken omdat een familielid kanker kreeg en ik wilde helpen aan pijnbestrijding. Ik heb een baan en functioneer normaal in de maatschappij, en ik kweek cannabis om mensen te helpen.” Wie een beetje voorzichtig rondvraagt in smartshops of tuinwinkels, heeft dan al snel alle middelen in handen om zelf aan de slag te gaan.

Door: Rob Tuinstra

Share dit artikel Linkedin Pinterest

Lees verder

Lifestyle

Gambia steeds populairder

Door: Soft Secrets, March 23, 2019

Het Afrikaanse land Gambia is steeds meer in trek bij Nederlandse toeristen. Geen wonder. Via een goede aanbieding kun je voor minder dan 400...

— Lees meer
Lifestyle

Dabben in Kosovo

Door: Soft Secrets, December 21, 2018

Vijf landen in vier weken; dat klinkt als een redelijke uitdaging. Maar Amerikaanse toeristen doen dat soms in een week, dus hup daar gaan...

— Lees meer
Lifestyle

Costa Rica is Pura Vida

Door: Soft Secrets, July 15, 2018

Het is vijf uur ’s middags in Tamarindo, Costa Rica. Op straat word ik nageroepen door een straatdealer: ‘I’ve got magnificent green and super...

— Lees meer
Lifestyle

Kan cannabis in Cancun?

Door: Soft Secrets, June 7, 2018

Opmerkelijk nieuws tijdens mijn verblijf in Mexico dit jaar. De Mexicaanse Minister voor Toerisme Enrique de la Madrid meldde dat wat hem betreft cannabis...

— Lees meer
SoftSecrets nu ook online

Highlife nu ook online te lezen

Spraakmakende interviews en actuele nieuwsberichten. Artikelen die je raken en beelden om je te inspireren. Maar ook rubrieken over beauty, mode, eten, tv, muziek, art en film.

Alle magazines
x

Wij gebruiken cookies om jou de best mogelijke online ervaring te geven. Bij akkoord sta je toe dat wij cookies gebruiken naar aangeven in ons cookies beleid.